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Dark Chocolate And Marrons Glacés Tart

As promised, this week I continue my series of recipes dedicated to the chestnut season, with a wonderful dark chocolate and marrons glacés tart. This is a rich dark chocolate tart, enriched with an hint of sweet chestnut flavour and with a luscious creamy filling that will definitely warm you up nicely!

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I know that marrons glacés (candied chestnuts) can be expensive, however, in this recipe I used just 100 g, to add some sweetness and flavour…Believe me, it is worth it! You can buy marrons glacés in pieces, which are a little bit cheaper. I also added a little bit of chestnut flour in the shortcrust, which works quite nicely with the other ingredients, without overpowering their flavours.

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Dark chocolate and marrons glacés tart

(I used a ceramic cake pan of 24 cm of diameter)

Ingredients

180 g plain unbleached flour

40 g chestnut flour

50 g brown sugar

120 g softened butter

1 egg yolk

a pinch of salt

For the dark chocolate and marrons glacés filling

200 ml of milk

200 g of dark chocolate (I used 100 g chocolate with minimum 50% of cocoa and 100 g with 70% cocoa)

100 g marrons glacés (candied chestnuts)

2 tablespoons dark rum

2 eggs

60 g brown sugar

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Method.

1. Prepare the dough. Work the butter with 50 g of brown sugar and 1 egg yolk. Add the flour with a pinch of salt, then knead well (without overworking) and put in refrigerator for 30 minutes.

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2. Prepare the filling. Separately, puree the marrons glacés using a fork. Then add 2 tablespoons of rum and mix until you get a jam-like consistency.

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3. Melt the chocolate in a bain-marie (double boiler). Combine the melted chocolate with the marrons glacés puree, then gradually add 2 eggs and 200 ml of milk. Mix well and put the filling in the refrigerator.

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4. Prepare the tart crust.Take the dough and roll it out on a sheet of baking paper, using a rolling pin. Place the pastry (with the baking paper) on the cake pan and then cut off the excess paper. Pierce the base of the tart a few times with a fork.

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5. Fill the tart crust with the chocolate and marrons glacés filling. Bake at 180 ° C (356°F) for about 50 minutes (the cooking time depends on the oven, check on the cake!).

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6. Let cool, cut and serve.

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Crostata al cioccolato fondente e marrons glacés

Ho usato una tortiera di ceramica di 24 cm di diametro

Ingredienti

180 g di farina 00

40 g di farina di castagne

50 g di zucchero di canna

120 g di burro morbido

1 tuorlo d’uovo

un pizzico di sale

Per la crema al cioccolato fondente e marrons glacés

200 ml di latte

200 g di cioccolato fondente (ho usato una tavoletta da 100 g al 50% di contenuto di cacao e una sempre di 100 g al 70% di contenuto di cacao)

100 g di marrons glacés

2 cucchiai di rum scuro

2 uova

60 g di zucchero di canna

Preparazione.

1. Lavorate il burro con il tuorlo e 50 g di zucchero. Aggiungete la farina con un pizzico di sale e amalgamate bene l’impasto, senza lavorarlo troppo. Lasciate riposare in frigorifero per 30 minuti.

2. A parte, schiacciate bene i marrons glacés con una forchetta. Aggiungete due cucchiai di rum scuro e mescolate, fino ad ottenere la consistenza di una marmellata.

3. Fate sciogliere a bagnomaria il cioccolato. Mescolate il cioccolato sciolto con la purea di marrons glacés, due uova e il latte (aggiungete uova e latte molto gradualmente). Mettete la crema nel frigorifero a rassodare.

4. Prendete l’impasto dal frigorifero e stendetelo con il matterello su un foglio di carta da forno. Trasferite la sfoglia di pasta (con la carta) sulla teglia e tagliate la carta in eccesso. Forate più volte la pasta con la forchetta.

5. Riempite la base della torta con la crema al cioccolato e marrons glacés. Infornate a 180° C per circa 50 minuti (la cottura dipende dal forno, controllate la torta).

6. Fate raffreddare, tagliate e servite.

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Focaccia rustica con le cipolle (rustic focaccia with onions)

Focaccia Rustica Alle Cipolle (Rustic Onion Focaccia)

This is another popular version of the Focaccia Alla Genovese. This onion focaccia comes from a traditional recipe, but here I am making my own adaptation, using different flours and not just plain flour (we use plain flour in the traditional recipe).

In fact, for this recipe I am preparing a dough mixing plain flour, semolina flour and spelt flour in equal parts.  It is quite a rustic focaccia, with the addition of the onions that keep the focaccia nicely moist and sweet. It is definitely something to try…

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Focaccia rustica con le cipolle (onion focaccia).

Ingredients

for a medium sized oven tray

150 g plain unbleached flour

150 g whole spelt flour

150 g semolina (durum wheat) flour

14 g yeast

8 g salt (and a pinch of salt to put on top)

extra virgin olive oil

1/2 a glass of water (a small glass!!)

1 large onion, finely sliced

Method.

1. Mix the yeast with some warm water, than add two tablespoons of spelt flour (take two tablespoons from the 150 g of spelt flour mentioned in the ingredient list). Create a starter and let it rise until it doubles in volume.

Note. You can use yeast or make a starter using 50 g of semisolid sourdough (I used plain flour sourdough), a pinch of barley malt, a little bit of water and 100 g of spelt flour). If you are going to use sourdough, let the starter rise over night and then follow the recipe, starting from step 2.

2. Mix the remaining flour, arrange it on a working board (or a table) and create a well in the centre. Add 8 g of salt with a little bit of warm water and combine the ingredients to create a soft dough. Add the starter and work well.

3. Let rise until the dough has doubled in volume.

4. Roll out the dough on a baking tray,previously greased with plenty of extra virgin olive oil and let rise for an hour. When the dough has risen, pressed with your fingers to create regular indents on the surface.

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5. Top with the onion slices, add a little bit of salt and drizzle with extra virgin olive oil.

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6. Bake at 200° C (392°F) until the focaccia is slightly golden. Remove the focaccia from the oven and pour half a glass of water on the surface. Bake again until golden-brown and crisp.

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also see the focaccia alla genovese recipe.

Focaccia rustica con le cipolle.

Ingredienti

per una teglia da forno di media grandezza

150 g di farina 00

150 g di farina di farro integrale

150g di semola rimacinata di grano duro

14 g di lievito di birra

8 g di sale fino (e un pizzico di sale in più, da aggiungere alla fine)

olio extra vergine di oliva q.b.

Mezzo bicchiere d’acqua (un bicchiere piccolo!)

1 cipolla grande, tagliata a fettine sottili

Preparazione.

1. Sciogliete il lievito di birra in poca acqua (tiepida) e aggiungete due cucchiai di farina di farro (prendete i due cucchiai di farina di farro dai 150 g indicati negli ingredienti). Create un panetto e lasciate raddoppiare di volume.

Nota. In questa ricetta è possibile utilizzare il lievito di birra oppure il lievito madre. Se utilizzate il lievito madre, fate un lievitino con 50 g di pasta madre semisolida (io ho usato lievito madre a base di farina 00), un pizzico di malto d’orzo, un po’ d’acqua e 100 g di farina integrale di farro). Lasciare lievitare tutta la notte e poi seguite la ricetta, a partire dal secondo passaggio.

2. Mischiate bene le farine rimaste e disponetele su una spianatoia (oppure su un tavolo). Aggiungete 8 g di sale con un po’ d’acqua tiepida e lavorate fino a creare un impasto morbido. Aggiungete anche il panetto di lievito e lavorate bene.

3. Lasciate lievitare in un luogo riparato, fino a quando l’impasto sarà raddoppiato di volume.

4. Stendete la pasta su una teglia (precedentemente unta con abbondante olio extra vergine d’oliva) e lasciate lievitare per un’oretta. Quando la pasta sarà nuovamente lievitata, pressate con le dita la superficie per creare delle fossette.

5. Ricoprite la focaccia con le fette di cipolla, aggiungete ancora un po’ di sale e irrorate con abbondante olio extra vergine d’oliva.

6. Infornate a 200°, fino a quando la focaccia sarà leggermente dorata. Togliete la focaccia dal forno e versate mezzo bicchiere d’acqua sulla parte superiore, poi infornate nuovamente, fino ad ottenere una focaccia ben dorata e croccante.

Da vedere anche la ricetta della focaccia alla genovese 

 

 

 

 

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Traditional Recipe: Pesto Alla Genovese

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Pesto is a well known basil sauce originating in Genoa. This delicious sauce is traditionally served with various kinds of pasta such as trofie, lasagne and gnocchi or used to enrich dishes like vegetables soups and even pizzas! Countless variations already exist, but the best pesto is made with only basil and extra virgin olive oil from Liguria, because they are very aromatic and really make a difference when it comes to flavour. During the preparation method, we use a mortar because it is a slow and gentle process that doesn’t alter the quality and flavour of the ingredients.

Having said that, you can make a wonderful pesto using a blender and any of your local ingredients….so give it a go!!I promise, you won’t be disappointed!

Today we will see how to prepare a delicious pesto using either a mortar or a blender…You choose! :-)

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Tips.

1. In the traditional recipe we only use well-aged Parmesan and Pecorino. Both these cheeses are quite salty, therefore it is better to use only a few crystals of salt in the recipe and taste the sauce when it’s ready; you can always add the salt later, if needed.

2. It is possible to dilute the pesto with water, in order to obtain a creamier sauce. I usually mix a couple of tablespoons of hot water with the sauce, just before mixing it with the pasta. Then stir vigorously with a spoon and add the pasta.

3. To preserve the pesto, put the sauce in a jar and cover with plenty of extra virgin olive oil, then seal well with a lid and put it in the fridge. The sauce will last up to 5 days, if properly preserved.

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Pesto alla Genovese.

36 leaves of fresh basil, washed and dried

1 clove of garlic

3 tablespoons of well-aged Parmesan cheese, grated

1 tablespoon of aged Pecorino cheese, grated (you can add more Parmesan if you don’t find the Pecorino)

1 tbsp of pine nuts

6 tablespoons of extra virgin olive or more, if needed

sea salt crystals to taste

Method 1 (traditional method with a mortar)

1. Using a mortar, crush the garlic with only a couple of salt crystals.

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2. Remove the stems and gradually add all the basil leaves with a couple of salt crystals at a time. Move the pestle in circular motion and firmly crush all the leaves, adding more as you go along.

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3. Add the pine nuts and the grated cheeses, then continue mixing the ingredients with a gentile circular motion.

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4. Add the extra virgin olive oil and mix until you get a creamy pesto.

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Method 2 ((with an immersion blender or food processor)

This is definitely a quicker method, however, you have to be a little bit careful in order to avoid burning the basil leaves using the blender. You can easily avoid this, by adding some cold water (it has to be really cold) to prevent the blade from heating up and spoiling the basil.

1. Put all the ingredients in a tall container and add 3 tablespoons of extra virgin olive oil. Start blending and add 3 tablespoons of really cold water.

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2. Blend everything for a few minutes, then add the rest of the extra virgin olive oil and continue blending until you get a nice creamy pesto.

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See also the arugula pesto recipe.

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Pesto alla genovese.

1 spicchio d’aglio

36 foglie di basilico, lavate e asciugate

1 cucchiaio di pinoli

3 cucchiai di parmigiano ben stagionato e grattugiato

1 cucchiaio di pecorino sardo stagionato e grattugiato

Olio extra vergine d’oliva q. b.

sale grosso q. b.

Metodo 1 (con il mortaio)

Nota. Una volta aggiunto il basilico, il pestello va mosso in senso rotatorio per non rovinare le foglie. Il basilico deve mantenere il suo colore verde vivo.

1. Usando un mortaio, pestate l’aglio con due cristalli di sale grosso (useremo poco sale perché i formaggi utilizzati nella ricetta sono già salati).

2. Togliete i gambi e aggiungete gradualmente le foglie di basilico con qualche cristallo di sale. Muovete il pestello in senso rotatorio e pestate tutte le foglie.

3. Aggiungete i pinoli con i formaggi grattugiati e continuate ad amalgamare gli ingredienti con il pestello.

4. Aggiungete l’olio a filo, fino ad ottenere un battuto cremoso.

Metodo 2 ((con il frullatore ad immersione)

Per fare il pesto in modo pratico e veloce, si può utilizzare il frullatore ad immersione con un contenitore alto e stretto. Prima di tritare tutti gli ingredienti è importante aggiungere un paio di cucchiai d’acqua ghiacciata, per evitare che la lama del frullatore si scaldi e quindi rovini il basilico.

1. Mettete il basilico, i pinoli e i formaggi nel contenitore con 3 cucchiai d’olio extra vergine d’oliva e 3 cucchiai d’acqua ghiacciata.

2. Tritate per qualche minuto, poi aggiungete altro olio e tritate fino ad ottenere un pesto cremoso.

Nota.

Per ottenere un pesto ancora più cremoso, si può aggiungere un po’ d’acqua di cottura della pasta al condimento.

Vedi anche la ricetta per il pesto di rucola.

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Quick And Easy: Chestnut Salad With Apples And Escarole

This week, as promised, I start a series of recipes dedicated to chestnuts. Chestnuts are a wonderful and versatile ingredient, full of fibre, nutrients and vitamins. Basically, they are carbohydrates, but they also contains some good proteins and are gluten-free. These fruits are usually roasted or boiled, sometimes used to enrich salads, stews or soups. Chestnuts flour is also quite popular, often used to make tasty breads and various desserts. Candied chestnuts are also an amazing ingredient when it comes to making desserts, but they are usually quite expensive.

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Today I am publishing a salad with crunchy roasted chestnuts, escarole, pine nuts and apples, packed with vitamins (B1, B2, C etc…) and minerals, to boost the immune system with plenty of flavour and texture!

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Salad with roasted chestnuts, escarole and apples.

Ingredients 

For 4 people

400 g of roasted chestnuts (or boiled, if you prefer) see How to make amazing roasted chestnuts

160 g of escarole or curly-leaved endive, washed and dried

1/2 red onion (optional)

30 g of raisins

40 g pine nuts

2 gala apples, washed and dried

3 tablespoons extra virgin olive oil

the juice of half a lemon

salt and pepper to taste

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Method.

1. Cut the apples and the escarole leaves. Peel and slice the onion then put it in a cup and fill the cup with water. Leave the onion in the water for 30 minutes and then drain (this operation will make the onion sweeter).

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2. Arrange the escarole leaves on the plates, then add the chopped apples with the raisins, the onion and the pine nuts (divide into 4 servings).

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3. Peal the roasted chestnuts then  add them to the salad.

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4. Season with 3 tablespoons of extra virgin olive oil, a few drops of lemon juice, salt and pepper.

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Insalata di caldarroste, scarola e mele.

Ingredienti

Per 4 persone

400 g di caldarroste (oppure castagne bollite),

per fare le caldarroste seguite questo link:  Come preparare ottime caldarroste a casa

160 g di indivia scarola (oppure indivia riccia) , lavata e asciugata

1/2 cipolla rossa (facoltativo)

30 g di uvetta

40 g di pinoli

2 mele gala, lavate e asciugate

3 cucchiai di olio extravergine d’oliva

il succo di mezzo limone

sale e pepe q. b.

Preparazione.

1. Tagliate le mele e le foglie di scarola. Sbucciate e affettate le cipolle.  Mettete le cipolle a mollo in acqua per 30 minuti (per renderle più dolci), poi scolate.

2. Dividendo in quattro porzioni, sistemate prima le foglie di scarola e poi aggiungete i pezzetti di mele, l’uvetta, la cipolla e i pinoli.

3. Sbucciate le caldarroste e aggiungetele all’insalata.

4. Condite con olio extra vergine d’oliva, qualche goccia di succo di limone, sale e pepe.

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How To Make Amazing Roasted Chestnuts In Your Own Home!

This is the right season to enjoy some crunchy roasted chestnuts! Golden and crunchy, roasted chestnuts are simply delicious!! When my brother and I were kids, my father used to make some roasted chestnuts before bed time….We loved it!

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In this post I’ll share the method to prepare amazing roasted chestnuts directly on the stove, just like my father used to do, but make sure you follow the instructions and you protect yourself with the proper equipment, in order to avoid disasters! :-). If you carefully follow all the steps this method is fairly easy and safe.

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Tip. During the cooking time keep away from the fire as much as possible and wear oven gloves for extra safety.

How to make roasted chestnuts 

Preparation time: 5 minutes

Cooking time:15-20 minutes

Ingredients

500 g of fresh chestnuts

just a small splash good quality white wine (avoid putting the bottle close to the fire when you cook and use it)

What you need.

a gas stove

a frying pan with holes to cook chestnuts (you can buy it or you can make your own, by piercing an old frying pan with a large nail, using a hammer)

a long stainless steel kitchen utensil (don’t use anything with plastic or wood)

Good oven gloves

Preparation.

1. Check, wash and dry the chestnuts.

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2. Using a sharp knife, cut the chestnuts one by one, making a 2cm long incision on the round side (make an X or 1 long cut horizontally, either way it should be fine!).

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This operation is necessary to release the steam from the nuts while they are cooking and it will also make them easier to peel (If you skip this step the chestnuts will explode during the cooking process, so make sure you cut them properly).

Cooking Method (on the stove).

1. Put the pierced pan with the chestnuts directly on the gas stove over a moderate-high heat. Stir constantly with a long stainless steel kitchen utensil.

2. Roast the chestnuts for about 10 minutes, then add a small splash of white wine (try to keep yourself and the bottle of wine away from the heat, while you do that) and continue to roast and stir for at least 5 more minutes.

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3. Turn off the eat and put the chestnuts in a brown paper bag for a few minutes (this will keep them hot and moist). Peel the chestnuts while they are still hot, because once they are cool they become much more difficult to peel.

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Tip. You can bake the chestnuts at 220° C (428° F) for about 20 minutes, instead of cooking them on the stove top; it’s probably a safer cooking method…However, I prefer the method above, because the chestnuts are much tastier and crunchier, when cooked directly over the flame!

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Roasted chestnuts with roasting pan.

Come preparare ottime caldarroste a casa.

In questo articolo vedremo insieme come preparare delle ottime caldarroste, cotte direttamente sul fornello, proprio come mio padre era solito fare, quando io e mio fratello eravamo bambini.

Seguite attentamente le istruzioni indicate e vedrete che questo è un metodo abbastanza semplice e sicuro.

Nota. Durante la cottura delle caldarroste, per quanto possibile, cercate di stare lontano dal fuoco e indossate dei guanti da forno per protezione.

Preparazione delle caldarroste.

Tempo di preparazione: 5 minuti

Tempo di cottura: 15-20 minuti

Ingredienti

500 g di castagne fresche

un dito di vino bianco di buona qualità (fate attenzione a non avvicinare troppo la bottiglia di vino al fuoco)

L’attrezzatura

un fornello a gas

una padella forata per caldarroste (potete farne una voi forando più volte una vecchia padella, con un chiodo grosso e un martello).

un cucchiaio grande di acciaio con manico lungo (non utilizzate plastica o legno)

guanti da forno

Preparazione.

1. Controllate, lavate e asciugate le castagne.

2. Utilizzando un coltello molto affilato, tagliate le castagne, una ad una, facendo un’ incisione di circa 2 cm sulla parte bombata. Questa operazione è necessaria per fare evaporare l’acqua dai frutti durante la cottura, se no le castagne col calore possono esplodere.

Metodo di cottura (sul fornello)

1. Mettete la padella forata, con le castagne, direttamente sul fornello a fuoco medio. Mescolate spesso, utilizzando un grosso cucchiaio di acciaio con il manico lungo.

2. Fate arrostire le castagne per circa 10 minuti, quindi insaporite con una piccola spruzzata di vino bianco (cercate di tenere la bottiglia di vino lontana dal fuoco). Continuate a cuocere le castagne per almeno altri 5 minuti.

3. Spegnete il fuoco e mettere le castagne in un sacchetto di carta per alcuni minuti (serve a mantenerle calde e umide). Sbucciate le castagne mentre sono ancora calde perché, una volta raffreddate, sbucciarle diventa molto più difficile.

Nota. È possibile cuocere le castagne nel forno a 220 °  C per circa 20 minuti, invece di utilizzare il fornello. Io preferisco cuocerle direttamente sulla fiamma perché, in questo modo, le castagne risultano molto più croccanti e saporite

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Two amazing years…

This months we celebrate foodfulife’s second anniversary! I have to thank all of you, friends and bloggers, for supporting the blog and keeping me going! Blogging is an amazing experience!!! I hope to continue this journey with a lot of new ideas and recipes…

Here is a collection of the most viewed recipes from this year.

Enjoy your day!

Fried sage leaves

A traditional genoese starter.

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Buckwheat gnocchi

Very tasty and soft gluten-free gnocchi.

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Salmon with lime and balsamic vinaigrette 

So simple and tasty! This is one of my favourite dishes!

Salmon with lime and balsamic vinaigrette (front view with seasoned salmon)

Focaccia alla genovese

Focaccia prepared in the traditional way.

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Torta Caprese

A wonderful dark chocolate cake made with almond flour…To die for!

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Torta Paradiso (heaven cake)

A heavenly soft and delicate cake that kids simply adore!!!

Torta Paradiso (Heaven cake)

Rich chocolate tart with fresh raspberries

A vegan dark chocolate tart, so rich and delicious!

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Also very popular the how to series of posts…