How To Make (Almost) Perfect Meringues

The basics.
A meringue is basically made with two ingredients: sugar and egg whites.
In Italian cuisine we often use three types of meringue: the classic, the French or Italian meringue.
While the classic and French meringues are both baked, the Italian meringue is usually pasteurised (“cooked” at a very low temperature) by adding hot sugar syrup during the preparation process and it is generally used in creamy desserts or cake decorations/ fillings.

How to make perfect meringues

Classic or French meringue?
The main difference between French and classic meringues is in the preparation methods. In fact, both these meringues are made with the same ingredients and cooking methods, but they differ in the way in which the sugar is added to the recipe and (slightly) in their final consistency. In the classic meringue the sugar is added at the end of the process, incorporating the sugar with a spatula when the egg whites are firmly whipped; while in the French meringue the sugar is added gradually during the whipping process.

DSC_3006-2

DSC_2997-4

In this article we will see the preparation process for the French meringue, which is quite light and crispy.

How to make perfect meringues

…And yes, it’s hard to get it right, but not impossible!

Basic French meringue recipe.

Preparation time: 10 minutes

Cooking time: 3 hours

Ingredients

For 25 meringues (two oven trays)

100 g egg whites

200 g granulated sugar (use icing sugar for a finer grain)

How to make perfect meringues

Method.

1. Using an electric beater, beat the egg whites with 1/3 of sugar (about 66 g) starting with a medium-low power.

How to make perfect meringues

2. Once the egg whites have doubled in volume, add another 1/3 of sugar and beat at a medium-high power.

How to make perfect meringues

3. When the egg whites are almost stiff, add the rest of the sugar and continue to beat until the mixture is thick and glossy.

How to make perfect meringues

How to make perfect meringues

4. Line the base of an oven tray with baking paper, then, using a piping bag, make the meringues (5 cm wide x 3 cm thick).

How to make perfect meringues

How to make perfect meringues

5. Bake at 85-100° C ( 185- 212°F) for 3 hours (the cooking time depends also on the oven you use). Let cool completely on wire rack and then place in a airtight container.

How to make perfect meringues

How to make perfect meringues

How to make perfect meringues

A few things to keep in mind…

About the ingredients.

1. As a basic rule, the weight of the sugar must be double compared to that of the egg whites.

2. You can add something a little acidic, like lemon juice, to help the whipping process. The doses: use 1/2 a teaspoon of lemon juice for 100 g of egg whites.

3. It is possible to add a little cornstarch in order to better maintain the shape of the meringues during the cooking process.

4. Don’t add any salt because it won’t help the whipping process. Some recipes might suggest the opposite, but it is not correct.

About the preparation method.

1. Separate the egg whites from the yolks well, even small traces of egg yolk will compromise the end result.

2. The equipment used during the whipping process should have been properly cleaned, dried and possibly quite cold. All these elements will help you to achieve the perfect meringue!

About the cooking method.

1. Cook the meringues at a very low temperature to avoid any changes in colour or cracks on the surface (basically the meringues have to dry out slowly in the oven). Best cooking temperature: 85 -100 ° C ( 185- 212°F).

2. If you want to dry the meringues completely, to preserve them for longer, you can leave them in the oven (turned off) for a few hours, after the cooking process.

How to make perfect meringues

Ricetta base per la meringa francese.

Tempo di preparazione: 10 minuti

Tempo di cottura: 3 ore

Ingredienti

Per 25 meringhe (per 2 teglie rettangolari)

100 g di albumi

200 g di zucchero semolato (potete usare zucchero a velo per una meringa con grana più fine)

Preparazione.

1. Con uno sbattitore elettrico (utilizzando una potenza medio-bassa), incominciate a montare gli albumi con 1/3 di zucchero (circa 66 g).

2. Quando gli albumi saranno raddoppiati di volume, aggiungete ancora 1/3 di zucchero e aumentate la potenza.

3. Ad albumi quasi montati a neve, aggiungere il resto dello zucchero e continuare a montare fino ad ottenere un composto denso e lucido.

4. Ricoprite la base di una teglia con carta da forno, poi, utilizzando un sac à poche, date la forma alle meringhe (5 cm di larghezza x 3 cm di altezza).

5. Infornare a 85-100 ° C per 3 ore (il tempo di cottura però dipende dal forno utilizzato). Fate raffreddare bene, poi conservate le meringhe in un contenitore a chiusura ermetica.

Note.

Per gli ingredienti.

1. Come regola generale, il peso dello zucchero deve essere il doppio di quello degli albumi.

2. Si può utilizzare del succo di limone per far montare meglio gli albumi. Dosi consigliate: 1/2 cucchiaino di succo di limone per 100 g di albumi.

3. Aggiungendo un po ‘ di amido di mais le meringhe manterranno meglio la forma durante la cottura.

4. Il sale non aiuta a montare meglio gli albumi, se potete non utilizzatelo.

Per la preparazione.

1. Separate bene gli albumi dai i tuorli, perché piccole tracce di tuorlo possono compromettere il risultato finale.

2. L’ attrezzatura deve essere pulita, asciugata e possibilmente fredda.

Per la cottura.

1. Le meringhe devono cuocere a temperatura molto bassa per evitare un cambiamento di colore o la formazione di piccole crepe sulla superficie. La temperatura di cottura più indicata è tra 85-100 ° C.

2. Le meringhe si conservano a lungo quando sono molto asciutte. A cottura terminata, potete lasciare le meringhe nel forno per qualche ora  per farle asciugare completamente.

How to make perfect meringues

9 thoughts on “How To Make (Almost) Perfect Meringues

    1. It definitely does! Apparently, from a scientific point of view, salt doesn’t help the protein structure and whipping process…but a little acidity does help. …Thank you so much Ronit! I am glad that you enjoyed the post!🙂

  1. Ecco una cosa che non ho mai fatto e mi intimorisce un po’ …sará che erano i miei dolcetti preferiti da piccola che li guardo con riverenza… Le tue cmq son stupende🙂

    1. Capisco!🙂 Davvero, non è difficile….Facendo un po’ di attenzione, i chiari d’uova si montano abbastanza facilmente… La cosa un po’ più difficile, secondo me, è riuscire a beccare la cottura giusta. Comunque cuocendole a temperatura molto bassa e per qualche ora, si raggiungono buoni risultati senza grossi rischi. Non sono bellissime queste meringhe, ma la consistenza e la cottura era quella giusta :-))) Erano molto leggere.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s