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Black Pepper and Fennel Seed Shortbread Cookies.

A few weeks ago, I decided to try out some unusual flavour combinations…By chance, after spending some time experimenting in my kitchen, I discovered that pepper, fennel seeds and lemon work really well with the shortbread dough. This unusual flavour combination will shake up your taste buds so much so that they’ll be asking for more… 🙂

I am not going to say anything more about these delicious and surprising cookies…Just try them and let me know! 

Ingredients

For 24-30 cookies

100 g (3.52 oz) whole spelt flour (farro flour)

100 g (3..52 oz) plain flour

1 tablespoon honey

the grated zest of half a lemon (or 2 drops of lemon essential oil)

1/2 teaspoon fennel seeds (these actually come from my parents’ garden)

1 teaspoon peppercorns

the juice of half a lemon (small) 

100 g (3.52 oz) brown sugar, plus 1 tablespoon to add for decoration

130 g (4.58 oz) softened butter

a pinch of salt

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Method.

1. Grind the peppercorns and the fennel seeds using a mortar or an electric grinder and set aside.

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2. Separately, mix the flour with butter and then add 100 g (3.52 oz) of sugar, 1 tablespoon of honey, the grated zest and the juice of half a lemon with a pinch of salt. 

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3. Mix until smooth, then put the dough to cool in the refrigerator for 30 minutes. 

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4. In a small bowl mix together the brown sugar with the ground peppercorns and fennel seeds.

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5. Roll out the dough and give it the desired shape. Decorate your cookies with the mixture of brown sugar, black pepper and ground fennel seeds.

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6. Bake for 20 minutes at 120°C (248°F) on a greased oven tray.

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Biscotti di pasta frolla con pepe e semi di finocchio.

Ingredienti

Per 24-30 biscotti

100 g di farina di farro integrale

100 g di farina 00

1 cucchiaio di miele

la scorza grattugiata di mezzo limone, non trattato (oppure 2 gocce di olio essenziale di limone)

1/2 cucchiaino di semi di finocchio

1 cucchiaino di pepe

il succo di mezzo limone (piccolo)

100 g di zucchero di canna, più un cucchiaio da aggiungere per la decorazione

130 g di burro morbido

un pizzico di sale

Preparazione.

1. Tritate, con un pestello o un macinino elettrico, i semi di finocchio e il pepe. A parte, unite le farine al burro, poi aggiungete all’impasto 100 g di zucchero, il miele, la scorza e il succo di mezzo limone con un pizzico di sale.

2. Amalgamate bene tutti gli ingredienti fino a creare un impasto omogeneo. Lasciate raffreddare in frigorifero per 30 minuti.

3. In una piccola scodella unite un cucchiaio di zucchero di canna con il pepe e i semi di finocchio macinati. Mescolate bene.

4. Stendete l’impasto e date la forma desiderata ai biscotti. Decorate i biscotti con la miscela di zucchero di canna, pepe e semi di finocchio macinati.

5. Infornate a 120° C per 20 minuti.

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Spaghetti with prawns and trumpet gourds

Today’s recipe is suitable for a special occasion like a romantic dinner (remember to halve the ingredients in this case) or an elegant meal. For this recipe I used italian trumpet gourds because, being very sweet, delicate and with a creamy, almost avocado-like texture, they work really well with the prawns in this dish.  If you can’t find any gourds you can use some zucchini / courgettes instead.

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Ingredients

Serves 4

3 medium-sized spring onions

1 sachet of saffron

1 large clove of garlic

a bunch of parsley

a bunch of tarragon

200 g (7 oz) trumpet gourds of Albenga , still green, with delicate skin (you can use zucchini / courgettes if you can’t find the gourds)

200 g (7 oz) prawns (washed and cleaned)

200 g (7 oz) spaghetti

2 tablespoons single cream

2 glasses of good white wine 

3 tablespoons extra virgin olive oil

salt and pepper to taste

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Finely chop the herbs with the spring onions and garlic.

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Fry the chopped ingredients in a large pan with plenty of olive oil.

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Add the gourds (cut into very thin slices). Cook, adding a little bit of water if necessary, until the grounds are tender.

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Season with salt and pepper. At this point, add the prawns with the white wine.

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Meanwhile, in a large pan boil the pasta with a little bit of sea salt. Now, add the cream and saffron to the prawns and cook over medium heat until most of the excess liquid evaporates (bearing in mind that the sauce has to be very creamy, almost liquid).

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Once ready, drain the pasta and toss it directly in the frying pan with the sauce.

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Spaghetti con gamberi e zucchine trombetta.

Ingredienti

per 4 persone

3 cipollotti di media grandezza

1 bustina di zafferano

1 spicchio d’aglio grande

un mazzetto di prezzemolo

un mazzetto di dragoncello

200 g di zucchine trombetta

200 g di code di gambero lavate e pulite

200 g di spaghetti

2 cucchiai di panna da cucina

2 bicchieri di vino bianco buono

3 cucchiai di olio extra vergine di oliva

sale e pepe q b

Tritate finemente i cipollotti con l’aglio e le erbe. Mettete a soffriggere gli ingredienti appena tritati in una padella grande con abbondante olio d’oliva. Nel frattempo, fate bollire l’acqua per la pasta con un po’ di sale grosso. Aggiungete al soffritto le zucchine trombetta tagliate a spicchi molto sottili. Fate rosolare bene, poi annaffiate con un po’ d’acqua. Aggiungete sale e pepe a piacere e continuate a cuocere finché le zucche saranno tenere. A questo punto,  aggiungete i gamberi e il vino bianco. A parte, buttate la pasta. Unite la panna e lo zafferano ai gamberi, facendo evaporare a fuoco medio il liquido in eccesso, tenendo presente che il condimento dovrà rimanere molto cremoso, quasi liquido.

Una volta pronto il condimento, scolate la pasta e conditela direttamente in padella.

Deliciously soft bavarian cream with chocolate-caramel sauce.

A few nights ago I had a couple of friends round for dinner, it was a special occasion, so I prepared a simple and delicious dessert recipe. I made a soft vanilla bavarian cream which I divided into individual portions and garnished with chocolate-caramel sauce and a few toasted walnuts. This dessert is very easy to prepare, very satisfying and deliciously creamy. A bavarian cream is basically a rich but delicate custard, blended with gelatin to have a light and airy texture. The chocolate sauce served with walnuts adds crunchiness and flavour to the cream.  We spent a wonderful evening and the dessert was fully appreciated…

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Bavarian cream with chocolate-caramel sauce.

Ingredients

Serves 4

250 ml (8.45 fl. oz) whipping cream

150 ml (5 fl. oz) milk

50 g (1.76 oz) sugar

2 gelatin leaves (5 g)

2 egg yolks

2 drops vanilla extract

For the chocolate-caramel sauce

100 g (3.52 oz) brown sugar

1 teaspoon cocoa powder

6 toasted walnuts (toast the unshelled walnuts in the oven on a tray for 5 minutes at 190°C, 374 °F)

1 teaspoon of dark rum

100 ml (3.38 fl.oz) of milk

Preparation method.

1. Soften the gelatin in warm water for 10 minutes.

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2. In a saucepan, work the eggs with the sugar until creamy. Gradually add hot milk and the vanilla extract, stirring on low heat.

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3. Drain the gelatin, melt into the creamy mixture and continue to stir on low heat for about ten minutes (do not boil). Let cool. Stir the whipped cream very gently into the mixture.

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4. Pour the dessert into molds and put in the refrigerator to set for at least 3 hours.

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Preparation of the caramel sauce.

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1. Pour the sugar (100 g) with the cocoa powder into the milk (100 ml), add some rum and stir. Melt the sugar at a low heat and cook until the sauce has thickened.

2. Garnish the bavarian cream with a few toasted walnuts and serve with the chocolate-caramel sauce.

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Crema bavarese con salsa di caramello al cacao.

Ingredienti

per 4 porzioni

250 ml di panna da montare

150 ml di latte

50 g di zucchero

2 fogli di colla di pesce (5 g)

2 tuorli d’uovo

due gocce di estratto di vaniglia

Per la crema di caramello al cacao

100 g di zucchero di canna

1 cucchiaino di cacao

1 cucchiaino di rum scuro

100 ml di latte

qualche noce tostata per guarnire

Preparazione della crema.

1. Fate ammorbidire la colla di pesce in acqua tiepida per 10 minuti. In un pentolino, lavorate le uova con lo zucchero fino a creare una crema spumosa.

2. Continuando a mescolare, allungate gradualmente il composto con del latte bollente. Aggiungete l’estratto di vaniglia e fate cuocere per dieci minuti a fiamma molto bassa.

3. Scolate bene la colla di pesce e fatela sciogliere nel latte ( continuando a mescolare). Spegnete il fuoco e lasciate raffreddare.

4. Unite la panna montata al composto, mescolando delicatamente dal basso verso l’alto. Versate la crema negli stampi e mettetela nel frigorifero a solidificare per almeno 3 ore.

Preparazione del caramello.

1. Versate lo zucchero (100 g) con il cacao e un cucchiaino di rum in 100 ml di latte. Fate sciogliere lo zucchero a fiamma bassa e fate ritirare fino ad ottenere una salsa densa. Lasciate raffreddare.

2. Servite la crema bavarese con la salsa di caramello al cacao e guarnite con qualche noce (fatta leggermente tostare prima) sopra.