Tag Archives: Vegetable protein

How To Make Almond Milk ( Step By Step )

Rich in calcium, antioxidants and vitamin E, almond milk is a wonderful healthy drink, widely used in vegan recipes… And today we are going to make it from scratch!

This recipe is very easy to prepare, it doesn’t require any fancy equipment and is quite quick to make! As you’ll see in the recipe method, we are basically going to separate the almond pulp from the juice, in order to extract the milk.

How to make almond milk, foodfulife.com

Almond milk is another incredibly versatile ingredient, as it can be used in the preparation of smoothies and can replace dairy products in many recipes, both sweet and savoury; while the almond paste, obtained during the process, can be used in cake and biscuit recipes.

How to make almond milk, foodfulife.com

Almond milk (basic recipe).

Soaking: 30 minutes

Preparation time: 20 minutes

Ingredients

for 1 bottle (1 l.)

100 g of raw shelled almonds (better unpeeled)

1 l. of water

a few ice cubes

a pinch of salt

You need

1 blender

1 bowl

1 funnel

1 glass bottle

1 strainer

a cloth (like a cotton napkin)

DSC_3633

Note.

To make a slightly sweeter almond milk you can add 3 boneless dry dates and blend them with the almonds, then sift everything, as described in the recipe.

Method.

1. Place the almonds in a bowl and fill with 200 ml of hot water. Soak the almonds in the water for 30 minutes, then drain (keep the soaking water, you’ll need it later!) and remove the skin from the almonds.

DSC_3636

How to make almond milk, foodfulife.com

2. In a blender, blend the almonds with a few ice cubes and then gradually add the soaking water (this will preserve part of the substances contained in the almond skin). Blend everything, until you have a creamy mixture.

How to make almond milk, foodfulife.com

3. Pour in 800 ml of water, add a pinch of salt and blend for a few more minutes.

How to make almond milk, foodfulife.com

4. Using a funnel and a strainer, sift the mixture and pour the milk into a bottle. Use a cloth (or a cotton napkin) to squeeze all the juice out of the almond paste.

How to make almond milk, foodfulife.com

5. Put the lid on the bottle and place the milk in the fridge. Use within three days.

How to make almond milk, foodfulife.com

Method variation.

In the method described above, we soak the almonds in hot water, in order to soften the pulp and remove the skin (this method is particularly useful if you want to use the pulp in another recipe). However, you can soak the almonds for 30 minutes in cold water, instead, and then blend them with the skin. Then you have to strain the almonds with a strainer through a cloth, pressing the mixture with a spatula. This process might take a little longer, but it’s better if you want to make sure you use raw almonds.

You can flavour your almond milk with honey, maple or agave syrup, vanilla extract, cocoa powder…You choose!

Latte di mandorla (ricetta base)

tempo di riposo: 30 minuti

tempo di preparazione: 20 minuti

Ingredienti

Per una bottiglia (da 1 litro)

100 g di mandorle sgusciate (meglio non pelate)

1 l. d’acqua

qualche cubetto di ghiaccio

un pizzico di sale

cosa serve

1 frullatore

1 ciotola

1 imbuto

1 bottiglia di vetro (da un litro)

1 colino a maglie fitte

un tovagliolo di cotone (oppure un canovaccio)

Nota.

Per rendere più dolce il latte di mandorla potete aggiungere 3-4 datteri (senza seme) e frullarli insieme alle mandorle, poi filtrate tutto, come descritto nella ricetta.

Preparazione.

1. Mettete le mandorle in una ciotola e ricoprite con 200 ml d’acqua bollente. Fate riposare per 30 minuti circa, poi scolate (mettete il liquido d’ammollo da parte) e spellate le mandorle.

2. Mettete le mandorle con qualche cubetto di ghiaccio nel frullatore e incominciate a frullare, versando a filo l’acqua dell’ammollo (questo per dare sapore e conservare parte delle sostanze contenute nella buccia). Continuate a frullare fino ad ottenere una cremina senza grumi.

3. Versate nel composto cremoso 800 ml di acqua con un pizzico di sale e frullate ancora per qualche minuto.

4. Utilizzando un imbuto e un colino, filtrate il composto e versate il liquido in una bottiglia. Dopo aver filtrato tutto il liquido, strizzate bene la polpa di mandorle con un tovagliolo.

5. Mettete la bottiglia con il latte di mandorla in frigorifero e consumate la bevanda entro tre giorni.

Una variante della preparazione.

Nel metodo descritto qui sopra, utilizziamo l’acqua calda per rimuovere con facilità la pellicina e ammorbidire le mandorle (questo metodo è particolarmente indicato se si vuole riutilizzare la polpa ottenuta dalle mandorle in altre ricette). Come variante, potete immergere le mandorle in acqua fredda per 30 minuti e poi frullarle con la loro pellicina. In questo caso, dovrete filtrare bene il composto attraverso un panno e un colino, premendo con una spatola per accelerare il processo. Questo metodo richiederà un po’ più di tempo, ma è meglio, se volete essere sicuri di utilizzare mandorle crude.

How to make almond milk, foodfulife.com

Advertisements

Chickpea Flour Bread With Pumpkin Seeds

DSC_2782

This is a delicious bread, made partially with chickpea flour, which is a rich source of  vegetable protein and has a low carbohydrate content. I’ve developed this recipe in order to create a delicious bread to be served with a light onion soup, a tasty combination for a balanced meal that will warm you up nicely during the festive season.

DSC_2820

As usual, I’ve included you all the directions you need to make the recipe using normal yeast or sourdough. If you use sourdough you can prepare the sourdough starter the night before and let it rise overnight. Then in the morning (or afternoon) you can follow the recipe as written below.

Chickpea flour bread (quickest method with normal yeast)

Cooking time: 25-30 minutes

Preparation time: 20 minutes + the rising time

Ingredients

2 small breads (4 servings)

150 g chickpea flour

150 g whole spelt flour

300 g plain flour

18 g yeast

a little brown sugar

10 g salt

water

For garnish

a handful of shelled pumpkin seeds

Method (with yeast).

1. Make the yeast starter. Mix the yeast with a little bit of warm water, then add two tablespoons of flour and a pinch of brown sugar. Make a small dough, then let double in volume.

2. Separately, mix the rest of the flour with 10 g of salt and enough water to make the bread dough. Add the yeast starter and knead well.

3. Slash an X cut on the surface and then let the dough rise until it has doubled in volume (at least 2 hours).

DSC_2745

4. Divide the dough into two equal parts, then shape two breads. Slash an X cut on both breads and garnish with the pumpkin seeds (possibly, let rise for another 30 minutes).

DSC_2748

5. Line the base of an oven tray with baking paper, then grease with a little extra virgin olive oil and dust with flour. Bake at 200 ° C (392° F) for 25-30 minutes.

DSC_2775

DSC_2783

DSC_2807

Chickpea flour bread with sourdough

Cooking time: 25-30 minutes

Preparation time: 20 minutes + the rising time

2 small breads (4 servings)

150 g chickpea flour

50 g whole spelt flour

270 g plain flour

10 g salt

water

For garnish

a handful of shelled pumpkin seeds

For the starter (to be prepared the night before).

50 g sourdough (I used a semi-solid sourdough made with plain organic flour)

100 g of whole spelt flour

a little of brown sugar

a little bit of water

Make the starter.

Mix 100 g of whole spelt flour with 50 g of sourdough and a little water, then cover with some cling film and let stand overnight.

Method (with sourdough).

1. In a large bowl, mix the rest of the flour with 10 g of salt and enough water to make a soft dough.

2. Combine the dough with the sourdough starter and then add some flour, but only if necessary (the dough shouldn’t be too sticky or dry).

3. Slash a big X on the surface of the dough, cover with a cloth and let stand in a warm place until the dough has doubled in volume (3 to 6 hours, depending on the sourdough strength).

4. Divide the dough into two equal parts and shape the breads, then slash an X on the surface and let rise once more.

5. Garnish the breads with the pumpkin seeds and bake at 200 ° C (392° F) for 25-30 minutes.

DSC_2784

DSC_2810

DSC_2813

See also the Farinata recipe (a delicious focaccia made with chickpea flour)

Pane con farina di ceci (preparazione con lievito di birra)

Tempo di cottura: 25-30 minuti

Tempo di preparazione: 20 minuti + il tempo di lievitazione

Ingredienti

Per 2 panini grossi (per 4 persone)

150 g di farina di ceci

150 g di farina di farro integrale

300 g di farina 00

18 g di lievito di birra

pochissimo zucchero di canna

10 g di sale

acqua q. b.

Per guarnire

una manciata di semi di zucca (senza buccia)

Preparazione dell’impasto con lievito di birra.

1. Sciogliete il lievito di birra in poca acqua tiepida, poi aggiungete due cucchiai di farina e un pizzico di zucchero di canna ; quindi mescolate fino a creare un panetto morbido e lasciate raddoppiare di volume.

2. A parte, mischiate le farine con il sale e aggiungete gradualmente l’acqua, fino ad ottenere un impasto uniforme. Incorporate il panetto di lievito e lavorate bene.

3. Fate un taglio a croce sulla superficie e poi fate lievitare l’impasto per 2 ore.

4. Dividete l’impasto in due parti uguali, date la forma a due panini (vedi le foto) e decorate con i semi di zucca (sarebbe meglio far lievitare per altri 30 minuti).

5. Ricoprite la teglia con carta da forno, ungete con poco olio d’oliva e infornate il pane a 200° C per 25-30 minuti.

Pane con farina di ceci (preparazione con lievito madre)

Tempo di cottura: 25-30 minuti

Tempo di preparazione: 20 minuti + il tempo di lievitazione

Ingredienti

Per due panini grandi ( 4 persone)

150 g di farina di ceci

50 g di farina di farro integrale

275 g di farina 00

10 g di sale

acqua q. b.

Per guarnire

una manciata di semi di zucca (senza buccia)

Per il panetto di lievito (da preparare la sera prima).

50 g di lievito madre (uso un lievito semisolido con base di farina biologica 00)

100 g di farina di farro integrale

pochissimo zucchero di canna

acqua q. b.

Preparazione del panetto di lievito.

Mescolate 100 g di farina di farro con 50 g di lievito madre e  poca acqua; quindi ricoprite con una pellicola e lasciate riposare per tutta la notte.

Preparazione dell’impasto con lievito madre.

1. In una ciotola grande, mischiate le farine con il sale e l’acqua necessaria per ottenere un impasto liscio e morbido.

2. Unite il lievitino al resto dell’impasto, aggiungendo un po’ di farina se necessario (l’impasto non deve risultare troppo umido).

3. Fate un taglio a croce sulla superficie, poi ricoprite  con un panno e lasciate lievitare l’impasto fino a quando sarà raddoppiato di volume (generalmente dalle 3 alle 6 ore, ma dipende dal lievito madre).

4. Dividete l’impasto in due,  date la forma a due panini (vedi le foto) e poi fate lievitare ancora.

5. Guarnite il pane con i semi di zucca e infornate a 200°C per 25-30 minuti.

Vedere anche la ricetta della Farinata

How To Make Seitan (Home-made Meat Substitute)

DSC_4598

What is seitan?

Seitan is a high-protein product made of wheat flour, used as a meat substitute. Tofu and Seitan are both very versatile when it comes to making meat-like dishes. While tofu has an egg-like texture, seitan’s consistency is chewy and more similar to meat. It is widely used because it absorbs the condiments well, however it has high gluten content, which can cause allergies, therefore, is not suitable for everyone.

I often think that meat-like products are not really what a vegetarian would want to eat, because (and I speak from a personal point of view) I believe, if you don’t want to eat meat you don’t really want to be reminded what meat is like. However, I think you can be really creative with either tofu or seitan in the kitchen, therefore, it’s worth giving it a try!

DSC_4592-2

Making seitan.

Many things can be used to flavour seitan; you can add herbs to the dough or flavour it with different ingredients such as: soy sauce, kombu, herbs, vegetables, spices and seeds. All these ingredients are added to the vegetable broth in which the dough is cooked or simply added as flavourings before kneading. Seitain can be also made using spelt flour or gluten flour.

Making seitan requires a lot of time. Basically, you mix the ingredients, make a dough and then rinse it under running water for about 15-20 minutes, to remove the starch. As a result, you will end up with a considerably smaller amount of product, in the end, but it’s worth it! The main reason to prepare home-made seitan is that you can be really creative with it and you can add all the flavours that you like to it!

What you need

1 large bowl

1 large pan with a lid

1 wooden spoon

1 measuring cup

Ingredients 

For the dough

2 tablespoons of nutritional yeast (optional)

4-5 tablespoons of ground spices and seeds (black pepper, paprika, sesame seeds, fennel seeds, coriander seeds, a few cloves, a few chillies)

1 kg (35.2 oz) flour (I use Manitoba, you can use plain or spelt flour)

900 ml (30.4 us fl oz) of water (the amount of water vary depending on the flour)

200 ml (6.76 us fl oz) of soy sauce

For the broth

3 tablespoons extra virgin olive oil

1 clove of garlic

1 large onion

2 stalk of celery

2 carrot

2 bay leaves

a bunch of rosemary

vegetable stock

200 ml (6.76 us fl oz) soy sauce (optional)

DSC_4564

Method.

1. In a large bowl, mix the flour, the nutritional yeast, the seeds and the spices.

DSC_4567

2. Then add 200 ml of soy sauce with the 900 ml of water. Mix with the spoon, then knead with your hands, until you get a smooth dough.

DSC_4568

3. Let it rest for a few minutes.

DSC_4570

4. Meanwhile, prepare the stock. Fry the vegetables in 3 tablespoons of extra virgin olive oil, for a few minutes. Then, fill the pan with vegetable stock (enough to cook the dough in), add the herbs, 200 ml of soy sauce and bring to a boil. Cook for 10 minutes, then turn off the heat, sift the broth and let cool.

DSC_4573

DSC_4574

5. Now knead the dough, in a large bowl, under running water for 20-30 minutes (basically, until the running water in the bowl and in which you are washing the dough, becomes clear). With this operation you are removing the starch and therefore keeping only the protein of the wheat.

DSC_4577

DSC_4579

DSC_4581

DSC_4583

6. After about 20-30 minutes, drain nicely and let the dough sit for a few minutes.

7. Put the seitan in the cold stock ( the broth has to be cold otherwise the seitan will lose its shape) and turn on the heat. Bring to a boil, then turn down the heat and simmer for 45 minutes. Once is ready, turn off the heat and let it cool. Let it drain completely and then store it in an airtight container (in the fridge) for 5 days or freeze it for up to 1-2 months.

DSC_4584

DSC_4587

DSC_4602

Tip.

1. Basically, this is the traditional method, with a personal touch for the flavouring. However, you can shorten the process using gluten wheat flour and avoid the rinsing operation. In this way, you can knead the dough, cook directly in the broth and save a lot of time and water! I strongly recommend this method as it’s quicker and much more ecological.

2. You can replace meat with seitan in many recipes. It’s perfect in stir-fry and slow cooker dishes.

DSC_4593

Seitan fatto in casa (metodo tradizionale).

Utensili 

1 ciotola grande

1 pentola grande, con il coperchio

1 cucchiaio di legno

1 caraffa graduata

Ingredienti

Per l’impasto

2 cucchiai di nutritional yeast (facoltativo, per il sapore)

4-5 cucchiai di spezie e semi misti macinati (pepe nero, paprika, semi di sesamo, semi di finocchio, semi di coriandolo, qualche seme di garofano, peperoncino)

1 kg di farina (ho usato Manitoba, ma è possibile utilizzare la farina normale, integrale o di farro)

900 ml di acqua (la quantità di acqua può variare a seconda della farina utilizzata)

200 ml di salsa di soia

Per il brodo

3 cucchiai di olio extra vergine di oliva

1 spicchio di aglio

1 cipolla grande

2 gambo di sedano

2 carota

2 foglie di alloro

2 rametti di rosmarino

brodo vegetale

200 ml di salsa di soia (facoltativo)

Preparazione.

1. In una ciotola grande, mescolate la farina, il nutritional yeast, i semi e le spezie.

2. Poi aggiungete 200 ml di salsa di soia con 900 ml di acqua. Mescolate con il cucchiaio, poi impastate con le mani, fino ad ottenere un impasto liscio.

3. Lasciate riposare per qualche minuto.

4. Preparate il brodo. Fate soffriggere le verdure in 3 cucchiai di olio extra vergine d’oliva (per qualche minuto). Riempite la pentola con abbondante brodo vegetale (sufficiente per cuocere tutto il seitan), aggiungete le erbe, 200 ml di salsa di soia e portate ad ebollizione. Fate bollire per 10 minuti. Spegnete il fuoco, togliete la verdura e lasciate raffreddare il brodo.

5. In una ciotola molto grande, impastate il composto di farina e spezie sotto l’acqua corrente per 20-30 minuti (fino a quando l’acqua sarà limpida). Questa operazione serve a rimuovere l’amido dalle proteine del grano.

6. Scolate e lasciate riposare l’impasto per qualche minuto.

7. Tagliate e mettete il seitan nel brodo freddo (il brodo deve essere freddo o il seitan perderà la sua forma) e accendete il fuoco. Portate ad ebollizione, poi abbassate il fuoco al minimo e fate cuocere per 50 minuti. Una volta pronto, spegnete il fuoco, scolate bene e lasciate raffreddare. Il seitan si può conservare in un contenitore ermetico (in frigorifero) per 5 giorni o congelare per 1 o 2 mesi.

Note.

1. Questo è il metodo tradizionale, con un tocco personale per aromatizzare il seitan. E’ possibile abbreviare il metodo di preparazione utilizzando la farina di glutine ed evitare il risciacquo. In questo modo, è possibile impastare il seitan, cuocerlo direttamente nel brodo e risparmiare un sacco di tempo ed acqua. Consiglio vivamente questo metodo perché è molto più veloce ed ecologico.

2. Si può sostituire la carne con il seitan in moltissime ricette. Il seitan è ottimo saltato in padella con le verdure, oppure utilizzato al posto della carne negli stufati.