Tag Archives: Basic

How To Make Perfect Pastry (Basic Shortcrust Pastry Recipe).

A perfect shortcrust should have a light crumbly texture which melts in the mouth when you bite into it and tastes heavenly! This is why shortcrust pastry is the most popular when it comes to home-made desserts. Today we are going to look at the basics of the preparation method, including some possible variations.

This is a fairly simple method, but there are some important steps to follow in order to get it right. To obtain a crumbly and light pastry it is important to handle the butter and flour as little as possible, to avoid warming the pastry up with your hand. If the butter melts too much during the preparation method the pastry will change consistency and the result will be heavier than it should be.

DSC_3769

Tips.

1. If the dough is too dry you can add 1/2 egg white or a few tablespoons of water.

2. The ideal thickness for the base of a tart is about 3-5 mm, while 1/2 cm is the ideal thickness for a cookie dough.

3. It is possible to freeze the pastry and use it within a month.

Shortcrust Pastry Basic Recipe.

Medium difficulty

Ingredients

for a 24 cm in diameter cake tin (for 6 servings)

250 g plain flour, sifted

125 g butter, cut into small pieces

100 g sugar

3 egg yolks

aromas (lemon zest or orange zest, vanilla seeds, vanilla extract etc. ..)

a pinch of salt

DSC_3653

Method. 

1. On a board, using a spatula, mix the butter with the sugar.

DSC_3659

2. Add the egg yolks, one at a time.

DSC_3665

3. Add the sifted flour and the aromas. Knead well using a spatula and your hands (this operation should require as little time as possible).

DSC_3674

DSC_3680

4. Roll out the dough on a sheet of baking paper, cover with a second sheet, then fold it and place in refrigerator for at least 30 minutes.

DSC_3685

DSC_3690

5. After the required amount of time, remove the dough from the refrigerator. Beat the dough with a rolling pin to soften its consistency and proceed with your recipe.

DSC_3703

DSC_3739

DSC_3771

Basic variations.

For a more crumbly pastry:
Use hard-boiled yolks instead of raw and/ or add more butter to the recipe. If you add butter remember that you can add up to 80% of the total weight of the flour (e.i. if you use 500 g of flour, you can use up to 400 g of butter).

For a lighter pastry:
You can decrease the butter down to a minimum of 30% of the total weight of the flour used in the recipe.

For a crunchier pastry:
Increase the dose of sugar, bearing in mind that the dough will be sweeter.

For a finer pastry:
Use icing sugar instead of caster sugar. You can also use Italian flour 00, which is finer than plain flour.

For a drier pastry (e.g. to make cookies):
Use whole eggs (whites and yolks), adding 25 g of sugar and 25 g of butter.

For a taller pastry (for example to make cookies):
Add 1 teaspoon of baking powder to the dough.

Also see Cooking Method: Shortcrust Pastry Tart Case

Preparazione Base Della Pasta Frolla (Metodo A Mano).
Oggi vedremo insieme la preparazione base per fare la pasta frolla, la pasta più utilizzata per i dolci fatti in casa. E’ un metodo abbastanza semplice, che però comporta un minimo di attenzione nella preparazione e nella cottura, specialmente se si fanno delle crostate che richiedono una cottura in bianco, cioè senza il ripieno.
Per ottenere una buona pasta frolla, friabile e leggera al punto giusto, è importante che si proceda con gli ingredienti ancora freddi e si eviti di maneggiare troppo il burro e la farina durante la lavorazione, per non riscaldarli.

Note.

1. Nel caso l’impasto risultasse troppo asciutto si può aggiungere 1/2 albume oppure qualche cucchiaio d’acqua, per dare più elasticità.

2. E’ possibile surgelare la pasta frolla e utilizzarla entro un mese dal congelamento.

3. Se volete prepare la base di una crostata lo spessore ideale è di 3-5 mm e invece 1/2 cm è lo spessore ideale per i biscotti.

Ricetta base per la pasta frolla.

Media difficoltà

Ingredienti

per foderare uno stampo 24 cm di diametro (per 6 persone)

250 g di farina 00

125 g di burro a pezzetti

100 g di zucchero

3 tuorli d’uova

aromi (la buccia di limone o arancia grattugiata, i semi di vaniglia ecc..)

un pizzico di sale

Preparazione.

1. Su una spianatoia e utilizzando una spatola, per non riscaldare l’impasto, tagliate e amalgamate il burro con lo zucchero.

2. Aggiungete i tuorli, uno alla volta, al resto degli ingredienti.

3. Aggiungete gli aromi e la farina. Lavorate bene tutti gli ingredienti, sempre con la spatola e aiutandovi con le mani solo se necessario.

4. Stendete l’impasto su un foglio di carta da forno e ricopritelo con un secondo foglio. Piegate l’impasto a portafoglio e mettetelo nel frigo per almeno 30 minuti.

5. Passato il tempo necessario, togliete l’impasto dal frigorifero, battetelo con un matterello per ammorbidirlo e procedete con la vostra ricetta.

Possibili varianti nella consistenza.

1. Per una pasta frolla più friabile:
Utilizzate nell’impasto i tuorli delle uova sode, invece che crude e (oppure) aumentate la dose di burro. Se aggiungete il burro, non bisogna superare l’80% del peso della farina (cioè su 500 g di farina si possono utilizzare fino a 400 g di burro).

2. Per una pasta frolla più leggera:
Si può diminuire il burro fino al 30% dell’intero peso della farina utilizzata nella ricetta.

3. Per una pasta frolla più croccante:
Aumentate la dose di zucchero, tenendo presente che l’impasto sarà più dolce.

4. Per una pasta frolla più fine:
Utilizzate lo zucchero a velo al posto di quello semolato.

5. Per una pasta frolla più secca (ad esempio per fare i biscotti):
Utilizzate le uova intere (albumi e tuorli), aggiungendo 25 g di zucchero e 25 g di burro all’impasto.

6. Per una pasta frolla più gonfia (ad esempio per fare i biscotti):
Aggiungete 1 cucchiaino di lievito per dolci all’impasto.

Vedere anche Cottura in bianco della pasta frolla

Advertisements

How To Make A Perfect Risotto

Risotto is one of the finest Italian dishes and is appreciated all over the world. There are endless variations. Each region has its own traditional risotto recipes made with seafood, meat or vegetables. Today we are going to explore the method to make a perfect risotto, the Italian way!

Four important steps.

To make a good risotto it is important to follow each recipe step by step. There are 4 basic steps in the preparation process of each risotto:

1. Sauté the onions

2. Fry the rice

3. Cook the risotto

4. Let the risotto rest

Today we are going to see each of these steps in depth.

DSC_0597

A few notes on the preparation process.

1. The preparation time and the ingredients will vary depending on the recipe.

2. During the whole process you have to constantly stir the risotto, therefore it’s important to prepare all the ingredients before you start cooking.

3. Don’t reheat the risotto because the rice will become chewy and dry. Prepare the risotto and serve it.

DSC_0594

Method.

1. Sauté the onions. Sauté the onions in butter over a very low heat, until they are very tender and almost transparent.

Notes. The onions have to dissolve in your mouth when you taste the risotto. You can replace the onions with shallots, spring onions or garlic, depending on the recipe.

DSC_0607

2. Fry the rice. When the onions are ready, add the rice and then fry it over a medium heat for a few minutes (stir constantly).

DSC_0608

3. Cook the risotto. After frying the rice, add the wine.  Once the wine flavour is absorbed and the alcohol evaporated, add the hot broth (usually a full ladle at a time) and cover the rice with it. Continue cooking and stirring. Once the liquid is almost completely absorbed, add more broth until you reach the ideal cooking consistency.

DSC_0602

Notes. Use hot broth, because a cold broth will lower the temperature and compromise the cooking process.

DSC_0613

4. Let the risotto rest. When the risotto is creamy and properly cooked, add the final ingredients (usually butter and cheese), stir well, cover with a lid and let the rice rest for a few minutes. Now the risotto is ready to be served.

Note. This will make the risotto very creamy and tasty.

Also see Traditional Recipe: Saffron Risotto

DSC_0639