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How To Make Perfect Pastry (Basic Shortcrust Pastry Recipe).

A perfect shortcrust should have a light crumbly texture which melts in the mouth when you bite into it and tastes heavenly! This is why shortcrust pastry is the most popular when it comes to home-made desserts. Today we are going to look at the basics of the preparation method, including some possible variations.

This is a fairly simple method, but there are some important steps to follow in order to get it right. To obtain a crumbly and light pastry it is important to handle the butter and flour as little as possible, to avoid warming the pastry up with your hand. If the butter melts too much during the preparation method the pastry will change consistency and the result will be heavier than it should be.

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Tips.

1. If the dough is too dry you can add 1/2 egg white or a few tablespoons of water.

2. The ideal thickness for the base of a tart is about 3-5 mm, while 1/2 cm is the ideal thickness for a cookie dough.

3. It is possible to freeze the pastry and use it within a month.

Shortcrust Pastry Basic Recipe.

Medium difficulty

Ingredients

for a 24 cm in diameter cake tin (for 6 servings)

250 g plain flour, sifted

125 g butter, cut into small pieces

100 g sugar

3 egg yolks

aromas (lemon zest or orange zest, vanilla seeds, vanilla extract etc. ..)

a pinch of salt

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Method. 

1. On a board, using a spatula, mix the butter with the sugar.

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2. Add the egg yolks, one at a time.

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3. Add the sifted flour and the aromas. Knead well using a spatula and your hands (this operation should require as little time as possible).

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4. Roll out the dough on a sheet of baking paper, cover with a second sheet, then fold it and place in refrigerator for at least 30 minutes.

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5. After the required amount of time, remove the dough from the refrigerator. Beat the dough with a rolling pin to soften its consistency and proceed with your recipe.

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Basic variations.

For a more crumbly pastry:
Use hard-boiled yolks instead of raw and/ or add more butter to the recipe. If you add butter remember that you can add up to 80% of the total weight of the flour (e.i. if you use 500 g of flour, you can use up to 400 g of butter).

For a lighter pastry:
You can decrease the butter down to a minimum of 30% of the total weight of the flour used in the recipe.

For a crunchier pastry:
Increase the dose of sugar, bearing in mind that the dough will be sweeter.

For a finer pastry:
Use icing sugar instead of caster sugar. You can also use Italian flour 00, which is finer than plain flour.

For a drier pastry (e.g. to make cookies):
Use whole eggs (whites and yolks), adding 25 g of sugar and 25 g of butter.

For a taller pastry (for example to make cookies):
Add 1 teaspoon of baking powder to the dough.

Also see Cooking Method: Shortcrust Pastry Tart Case

Preparazione Base Della Pasta Frolla (Metodo A Mano).
Oggi vedremo insieme la preparazione base per fare la pasta frolla, la pasta più utilizzata per i dolci fatti in casa. E’ un metodo abbastanza semplice, che però comporta un minimo di attenzione nella preparazione e nella cottura, specialmente se si fanno delle crostate che richiedono una cottura in bianco, cioè senza il ripieno.
Per ottenere una buona pasta frolla, friabile e leggera al punto giusto, è importante che si proceda con gli ingredienti ancora freddi e si eviti di maneggiare troppo il burro e la farina durante la lavorazione, per non riscaldarli.

Note.

1. Nel caso l’impasto risultasse troppo asciutto si può aggiungere 1/2 albume oppure qualche cucchiaio d’acqua, per dare più elasticità.

2. E’ possibile surgelare la pasta frolla e utilizzarla entro un mese dal congelamento.

3. Se volete prepare la base di una crostata lo spessore ideale è di 3-5 mm e invece 1/2 cm è lo spessore ideale per i biscotti.

Ricetta base per la pasta frolla.

Media difficoltà

Ingredienti

per foderare uno stampo 24 cm di diametro (per 6 persone)

250 g di farina 00

125 g di burro a pezzetti

100 g di zucchero

3 tuorli d’uova

aromi (la buccia di limone o arancia grattugiata, i semi di vaniglia ecc..)

un pizzico di sale

Preparazione.

1. Su una spianatoia e utilizzando una spatola, per non riscaldare l’impasto, tagliate e amalgamate il burro con lo zucchero.

2. Aggiungete i tuorli, uno alla volta, al resto degli ingredienti.

3. Aggiungete gli aromi e la farina. Lavorate bene tutti gli ingredienti, sempre con la spatola e aiutandovi con le mani solo se necessario.

4. Stendete l’impasto su un foglio di carta da forno e ricopritelo con un secondo foglio. Piegate l’impasto a portafoglio e mettetelo nel frigo per almeno 30 minuti.

5. Passato il tempo necessario, togliete l’impasto dal frigorifero, battetelo con un matterello per ammorbidirlo e procedete con la vostra ricetta.

Possibili varianti nella consistenza.

1. Per una pasta frolla più friabile:
Utilizzate nell’impasto i tuorli delle uova sode, invece che crude e (oppure) aumentate la dose di burro. Se aggiungete il burro, non bisogna superare l’80% del peso della farina (cioè su 500 g di farina si possono utilizzare fino a 400 g di burro).

2. Per una pasta frolla più leggera:
Si può diminuire il burro fino al 30% dell’intero peso della farina utilizzata nella ricetta.

3. Per una pasta frolla più croccante:
Aumentate la dose di zucchero, tenendo presente che l’impasto sarà più dolce.

4. Per una pasta frolla più fine:
Utilizzate lo zucchero a velo al posto di quello semolato.

5. Per una pasta frolla più secca (ad esempio per fare i biscotti):
Utilizzate le uova intere (albumi e tuorli), aggiungendo 25 g di zucchero e 25 g di burro all’impasto.

6. Per una pasta frolla più gonfia (ad esempio per fare i biscotti):
Aggiungete 1 cucchiaino di lievito per dolci all’impasto.

Vedere anche Cottura in bianco della pasta frolla

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Fresh Egg Pasta with Flour 00 (Step by Step)

This week we are going to prepare plain fresh egg pasta, using flour 00. This pasta can be used as a base for making a variety dishes, prepared with all sorts of creative stuffings and sauces, but we will see this in the next posts.

I generally tend to use more complex and heavier types of flour, because they are tastier and rich in nutrients. In some recipes , however, it’s better to use a finer and more delicate flour, in order to avoid covering the flavour of the other ingredients. For this recipe the Italian flour 00 is perfect for making pasta, because it is finer than normal flour, however, if you can’t find it use plain flour.

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tips.

1. The ingredients listed are for 400 g of (uncooked) pasta, but if you need a different quantity, just bear in mind that for every 100g of flour you have to add an egg. For example, if you need 200 g of pasta just halve the ingredients (and use 2 small eggs).

2 . It is important to sift the flour before using it to avoid lumps or impurities (I don’t usually say this but you should always do it).

3. Here I am using a rolling pin, but if you are planning to make large quantities of fresh pasta I strongly advise you to get a pasta machine, to make things easier.

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Fresh Egg Pasta (with flour 00)

 Ingredients

for 400 g (14 oz) of pasta (approximately)

300 g (10.5 oz)  flour 00 (or plain flour)

3 eggs

salt to taste

 Tools

a clean kitchen cloth

an airtight container

a long rolling pin

a wooden board (with a rough surface) or a table

 Method

1. Sift the flour with a sieve, add some salt, make a well and crack three eggs in the centre. With a fork, beat the eggs lightly, in order to mix the whites with the yolks. Still using a fork, combine the flour with the eggs starting from the outer edge, then continue mixing the ingredients with your fingers and begin to knead.

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2. Knead until you get a smooth dough, then wrap in a clean cloth and place in an airtight container (or use cling film). Let stand for about an hour at room temperature (if you don’t have much time, 30 minutes is fine).

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3. After an hour (or 30 minutes), take the dough and divide it into 3-4 pieces. Dust the working surface with some flour and, using a rolling pin, roll a very thin sheet of pasta. Repeat this process with the other pieces and cut the sheets as required by the recipe you are going to prepare.

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Notes.

You can make lasagne, ravioli, cannelloni and many varieties of pasta from these sheets. We will see how in the next few weeks. See also the post on spelt (farro) pasta for more ideas.

Pasta fresca all’uovo.

Ingredienti

per circa 400g di pasta

300g di farina 00

3 uova

sale q.b.

 Utensili

uno panno pulito

un contenitore a chiusura ermetica

un matterello lungo

una spianatoia di legno (con superficie ruvida)

 Preparazione.

1. Setacciate la farina con un colino grande (oppure un setaccio) e disponetela a fontana con tre uova al centro. Con una forchetta sbattete leggermente le uova, in modo da mischiare il bianco al tuorlo. Sempre con una forchetta, unite la farina all’uovo partendo del bordo esterno, poi proseguite con le dita e incominciate ad impastare.

2. Lavorate bene l’impasto, poi avvolgetelo in un panno pulito e mettetelo in un contenitore con chiusura ermetica (potete anche utilizzare la pellicola). Lasciate riposare un’ oretta (oppure 30 minuti, se non avete molto tempo).

3. Prendete l’impasto, dividetelo in 3-4 pezzi e incominciate a stendere la pasta (infarinando bene le superfici), fino ad ottenere una sfoglia molto sottile. Ripetete l’operazione con gli altri pezzi e tagliate la pasta come richiede la ricetta che state preparando.