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Traditional Recipe: Easy Spinach Flan

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This week we are going to prepare a light spinach flan, made with lots of spinach, fresh ricotta, eggs and parmesan cheese. It is an incredibly easy dish to make and so tasty, it can be served as a main vegetarian meal with some fresh salad on the side, but it is also a wonderful side dish.
My mother prepares this flan very often and we love it! I hope you enjoy the recipe!

Easy spinach flan

Ingredients

Serves 4-6

500 g of fresh spinach, washed and ready to cook

80 g of Parmigiano Reggiano

2 large eggs

250 g ricotta

3 tablespoons of polenta (or breadcrumbs)

4 tablespoons extra virgin olive oil

a pinch of nutmeg

salt and pepper to taste

Method.

1. Soften the spinach in a large pan with two tablespoons of water, over a low heat for a few minutes.

2. Drain the spinach and let cool (as the spinach will release some water when they cook). Then vigorously squeeze the vegetables for a few minutes.

3. Coarsely chop the spinach using a knife.

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4. In a large bowl, mix 250g ricotta with two large eggs, 80 g Parmesan cheese, then season with salt, pepper, a pinch of nutmeg and two tablespoons of extra virgin olive oil. Mix well.

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5. Line a small baking pan with a sheet of baking paper (I used a 22 cm x 6 cm round pan), then grease the base with 2 tablespoons of extra virgin olive oil.

6. Pour the spinach mixture into the pan, sprinkle with lots of polenta (or breadcrumbs) and bake at 180 ° C (356 °F) until the flan is golden brown around the edges. Serve warm or cold, as you prefer.

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Sformato di spinaci (facile)

Ingredienti

per 4-6 persone

500 g di spinaci freschi in busta

80 g di Parmigiano Reggiano

2 uova medio-grandi

250 g di ricotta

polenta (o pangrattato)

4 cucchiai di olio extra vergine d’oliva

Noce moscata

sale e pepe q. b.

Preparazione.

1. Fate ammorbidire gli spinaci in una pentola con due cucchiai d’acqua, a fuoco molto basso per qualche minuto.

2. Scolate e lasciate raffreddare gli spinaci, poi strizzateli energicamente.

3. Tritate grossolanamente gli spinaci usando un coltello.

4. Unite 250 g di ricotta a due uova con 80 g di Parmigiano Reggiano grattugiato, poi condite con sale, pepe, un pizzico di noce moscata e due cucchiai d’olio extra vergine d’oliva. Mescolate bene.

5. Ricoprite una teglia con carta da forno (uso una casseruola di 22 cm x 6 cm) e ungete la base con due cucchiai di olio extra vergine d’oliva.

6. Versate il contenuto nella teglia, cospargete la superficie con abbondante polenta e infornate a 180° C, fino a quando lo sformato sarà dorato sulla parte superiore.

Rich Chocolate Tart with Fresh Raspberries…Yes, but it’s different!

Vegan, dairy-free, gluten-free, egg-free, with only a little refined sugar and absolutely delicious!!!!

I must admit I was a little bit sceptical about vegan desserts, I thought that without dairy products, desserts would just taste dull! So I decided to give it a try and make this vegan chocolate tart, because I usually like to try things before I make a judgement, especially when I am talking about recipes. I am glad to say that I was wrong! I might even dedicate an entire post to the lovely vegan chocolate ganache that I’ve made for this recipe, because I think it deserves a little place on its own in this blog and a few more words given over to it.

So, today we are going to prepare a delicious mini chocolate tart with a lot of fresh raspberries on top! As a filling, I made a rich dark chocolate ganache. Usually, the chocolate ganache is prepared with heavy whipping cream or butter, I used rice milk instead and I thickened the sauce with a little cornstarch. The result is a velvety smooth chocolate filling that contains little refined sugar and is dairy-free.

This is an amazing vegan dessert that everyone can enjoy!

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Rich Chocolate Tart with Fresh Raspberries

 Ingredients

For the pastry

2-3 servings. 

50 g (1.7 oz) skinless almonds (or hazelnuts, if you prefer)

60 g (2 oz) dark chocolate (organic, with 70% cocoa solids)

60 g (2 oz) rice flour

30 g (1 oz) of potato starch

1/2 teaspoon of baking powder

2 tablespoons of sunflower oil

1 tablespoon of agave syrup (or 1 tablespoon of honey, if you are not on a vegan diet)

a pinch of salt

For the dark chocolate ganache 

60 g (2 oz) of dark chocolate (organic, 70 % cocoa)

100 ml (3.38 fl oz US, 0.175 pt UK) rice milk (replace with soya or almond milk, if you prefer)

1 tablespoon of agave syrup (or 2 tablespoon of honey, if you are not on a vegan diet)

1/2 a tablespoon of cornstarch

To garnish

100 g (3.5 oz) raspberries, fresh and washed

a few chocolate chips

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Method. 

For the pastry. 

Preparation: 20 minutes

Cooking: 15 minutes

1. In a double boiler (bain-marie), melt 60 g (2 oz) of dark chocolate.

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2. Finely grind the almonds using a food processor, until you get a fine paste.

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3. In a small bowl, sift the flour and the potato starch using a fine strainer. Then, mix in the melted chocolate, the almond paste, 1/2 a teaspoon of baking powder, a pinch of salt, 2 tablespoons of sunflower oil and 1 tablespoon of agave syrup (or 1 tablespoon of honey).

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4. Place the dough in the refrigerator for 15 minutes.

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5. Lightly grease the base of a small cake pan (15-17 cm or 6 – 7 inches of diameter) and bake at 170 ° C (338° F) for about 15 minutes.

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For the chocolate ganache.

Preparation: 20 minutes

1. In a double boiler (or bain-marie), melt 60 g (2 oz) of dark chocolate.

2. In a small pan, heat 100 ml (3.38 fl oz US) of rice milk and add it (gradually and stirring) to the melted chocolate (both must be warm).

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3. In another pan, mix 1/2 a tablespoon of cornstarch with 1 tablespoon of the chocolate mixture and stir well. Gradually add the rest of the chocolate mixture, then cook over a low heat and stir until the chocolate ganache has thickened (it will take only a few minutes).

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4. Turn off the heat, add 1 tablespoon of agave syrup (or 2 tablespoon of honey) and mix well. Let cool.

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To garnish.

Refrigeration: 30 minutes

1. Pour the chocolate ganache into the base of the tart, then put the cake in the refrigerator for about 30 minutes.

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2. Garnish with plenty of raspberries and some chocolate chips.

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 Crostata di lamponi con ganache di cioccolato fondente.

Ingredienti

Per la base.

2-3 porzioni.

50 g di mandorle, senza pelle (oppure nocciole, se preferite)

60 g di farina di riso

30 g di fecola di patate

60 g di cioccolato fondente bio ( con 70% di cacao)

1/2 cucchiaino di lievito per torte

2 cucchiai di olio di semi di girasole

1 cucchiaio di sciroppo d’agave (oppure 1 cucchiaio di miele bio, se non seguite una dieta vegana)

un pizzico di sale

Per la ganache al cioccolato fondente

100 ml di latte di riso (oppure latte di mandorle, soia o latte normale)

1 cucchiaio di sciroppo d’agave (oppure 2 cucchiai di miele bio, se non seguite una dieta vegana)

60 g di cioccolato fondente bio (con 70% di cacao)

1/2 cucchiaio di amido di mais

Per guarnire

100 g di lamponi (freschi e ben lavati)

un po’ di scaglie di cioccolato per decorare

Preparazione.

Per la base.

1. Fate sciogliere 60 g di cioccolato fondente a bagnomaria.

2. Tritate molto finemente le mandorle usando un tritatutto.

3. In una terrina, setacciate la farina e la fecola di patate usando un colino molto fine. Aggiungete il cioccolato sciolto, la pasta di mandorle, il lievito per dolci, un pizzico di sale, due cucchiai d’olio di semi di girasole e 1 cucchiaio di sciroppo d’agave (oppure 1 cucchiaio di miele).

4. Impastate bene e mettete in frigo per 15 minuti.

5. Ungete leggermente la base di una piccola teglia (15-16 cm di diametro) e infornate a 170° per 15 minuti.

Per la ganache al cioccolato.

1. Fate sciogliere 60 g di cioccolato fondente a bagnomaria.

2. Scaldate 100 ml di latte di riso in un pentolino e unitelo al cioccolato ancora caldo, mescolando bene.

3. In un altro pentolino, unite una piccola quantità di latte di riso al cioccolato con mezzo cucchiaio di amido di mais (mescolando energicamente). In modo molto graduale, aggiungete tutto il latte al cioccolato, poi fate rassodare la ganache sul fuoco a fiamma bassa, per qualche minuto (continuando a mescolare).

4. Spegnete il fuoco e aggiungete 1 cucchiaio di sciroppo d’agave (oppure 2 cucchiai di miele). Mescolate ancora, poi lasciate raffreddare.

 Per guarnire.

1. Versate la crema sulla base della crostata e mettete in frigorifero per 30 minuti.

2. Guarnite con un doppio strato di lamponi e scaglie di cioccolato.

Delicious Chocolate and Pistachio Flan.

This week I’m publishing another recipe from my friend, Anahita Tcheraghali.
With the Christmas holidays just around the corner, we decided to prepare a light and tasty dessert for you to enjoy with the whole family during this festive season!
This delightful flan is made with a nice chocolate shortcrust pastry and an exquisite pistachio filling, with an intense caramel-like flavour. It is light and perfect for vegan diets because it doesn’t contain eggs and it’s dairy-free.
You will love it!
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Ingredients
for the filling
300 ml (10 fl oz)  rice milk
25 g (0.88 oz) muscovado brown sugar
40 g (1.4 oz) of shelled pistachios 
2 tablespoons cornstarch
a vanilla bean (or a few drops of vanilla extract)
For the pastry
200 g (7 oz) flour 00
60 g (2 oz) of sunflower oil
60 g (2 oz) dark chocolate (with 70% cocoa solids)
80 g (3 oz) muscovado brown sugar
a pinch of baking soda
some grated lemon zest
a pinch of salt
a pinch of cinnamon (optional)
Preparation of the filling.
1. Finely grind the pistachios.
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2. Mix the ground pistachios with 2 tablespoons of cornstarch and 25 g (0.88 oz)  of sugar.
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3. Add the rice milk with a few seeds of the vanilla bean.
4. Thicken the filling on a low heat, stirring continuously for about 10 minutes.
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Preparation of the pastry.
1. Separately, combine the flour with the baking soda, then melt the chocolate in a bain-marie.
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2. Mix the flour with the melted chocolate, 300 ml (10 fl oz) of oil, a little bit of lemon zest, cinnamon, salt and 80 g of sugar.
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3. Once you have a smooth dough, put it in the fridge for 30 minutes.
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4. Roll out the pastry on a greased baking tray and pierce the surface with a fork.
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5. Bake the base of the tart at 170 ° C (338 °F)  for 10 minutes.
6. Spoon the filling into the the pastry base and bake for another 15 minutes.
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Crostata di cioccolato con crema di pistacchi.
Ingredienti
Per la pasta brisé al cioccolato
200 g di farina 00
60 g di olio di semi di girasole
60 g di cioccolato fondente al 70 % (possibilmente bio)
80 g di zucchero di canna muscovado
un pizzico di bicarbonato
1 po’ di scorza di limone non trattato
un pizzico di cannella (facoltativo)
un pizzico di sale
Per la crema
2 cucchiai di amido di mais
300 ml di latte di riso
40 g di pistacchi sgusciati
una stecca di vaniglia (o qualche goccia di estratto di vaniglia)
25 g di zucchero di canna muscovado
Preparazione della crema.
1. Tritate i pistacchi finemente.
2. Unite i pistacchi tritati all’amido di mais e allo zucchero. Aggiungete il latte di riso e qualche seme del baccello di vaniglia.
3. Fate addensare la crema sul fornello a fuoco basso, mescolando continuativamente.
Preparazione della pasta.
1. A parte, unite la farina al bicarbonato e poi fate sciogliere il cioccolato a bagnomaria.
2. Impastate la farina con l’olio, la scorza di limone, la cannella, il cioccolato fuso, il sale e lo zucchero.
3. Una volta ottenuto un impasto omogeneo, mettetelo a riposare nel frigo per 30 minuti.
4. Stendete la pasta su una teglia leggermente unta e bucherellate la superficie con una forchetta.
5. Infornate la base della crostata a 170 °C per 10 minuti.
6. Riempite la base della torta con la crema e poi fate cuocere per altri 15 minuti.