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Wholemeal chestnut bread with rosemary and pine nuts

This bread is absolutely amazing!!
This week we are going to prepare a very special wholemeal bread, made with chestnut flour, rosemary and pine nuts.
In Italy, the weather is getting colder; a few days ago I took out my clay cooking pot from the cupboard and I made a nice cereal soup to warm myself up. This rustic but tasty bread goes particularly well with slow cooking dishes. A nice vegetable stew served with chestnut bread could be the perfect Sunday meal for a rainy or a cold day. Great comfort food for those like me who enjoy practising this cooking method.
Tip. Prepare the dough in the evening and let it rise throughout the night, it will save you some time and the recipe will be more manageable.
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 Wholemeal chestnut bread with rosemary and pine nuts.
Ingredients
100 g (3.5 oz) chestnut flour
120 g (4.2 oz) whole spelt flour
120 g (4.2 oz) wholemeal flour (whole wheat flour)
120 g (4.2 oz) durum wheat flour
140 g (4.9 oz) sourdough (mine is made with plain and manitoba flour) or 15 g yeast
a little bit of barley malt (optional)
water and salt as needed
1 egg yolk
a handfull of pine nuts
a bunch of fresh rosemary
Dough preparation.
1. Combine the flours with salt , malt (optional) and sourdough.
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2. Knead until you have a compact dough. Let it rise until the dough doubles in volume (3-6 hours for the sourdough and 1-2 for the yeast).
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 Making the bread.
1. Roll the dough out on an oven tray covered with baking paper and shape a rectangle.
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2. Finally chop the rosemary, then sprinkle with a few pine nuts.
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3. Fold the edges, turn it upside down (see the pictures) and let it rise for another hour or two.
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4. Slash the surface of the dough with a knife in a criss-cross pattern and garnish with a few pine nuts.
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5. Mix the egg yolk with 2 tablespoons of water and brush the top of the bread with the glaze.
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6. Bake at 200 ° C ( 392° F) for about 20-25 minutes.
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Serve it warm with some butter…It’s absolutely delicious!
Pane integrale con farina di castagne, rosmarino e pinoli.
Ingredienti
100 g di farina di castagne

120 g di semola rimacinata

120 g di farina di farro integrale

120 g di farina integrale di buona qualità

140 g di lievito madre (il mio è fatto con farina bianca e manitoba) o 15 g di lievito di birra

una punta di cucchiaio di malto d’orzo (facoltativo)

1 tuorlo d’uovo

una manciata di pinoli

qualche rametto di rosmarino fresco

Preparazione della pasta.

1. Mescolate le farine con il sale, il malto (facoltativo) e il lievito naturale (o il lievito di birra).

2. Impastate fino ad ottenere un panetto compatto. Lasciate lievitare fino a quando l’impasto raddoppia di volume (3-6 ore per il lievito madre e 1-2 ore per il lievito di birra).

Preparazione del pane.

1. Stendere la pasta su una teglia ricoperta con carta da forno e formate una sfoglia rettangolare.

2. Tritate finemente il rosmarino e cospargetelo con alcuni pinoli sulla sfoglia di pasta.

3. Piegare i bordi come per chiudere un pacchetto (vedi foto). Capovolgete il pane e lasciate lievitare per 2 ore.

4. Fate dei tagli in diagonale (poco profondi) sulla superficie della pasta e guarnite con alcuni pinoli.

5. Mescolare il tuorlo d’uovo con 2 cucchiai d’acqua e spennellare il bordo del pane.

6. Mettete a cuocere in forno a 200 ° C per circa 20-25 minuti. Servite il pane caldo con un po’ di burro sopra.

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How to Make Sourdough (Natural Yeast).

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What is sourdough?

Sourdough is a natural yeast, obtained by fermenting flour and water. It can have a solid or a liquid consistency, depending on the amount of water used to feed it. Liquid sourdough usually rises better.

I personally recommend the preparation and use of this great ingredient because it’s completely natural, therefore much healthier and more digestible than other yeasts. Sourdough can be used to make a variety of breads, pizzas, pies and cakes with surprising results. Moreover, it makes everything taste better!

Preparing the sourdough starter.

1. First you have to make a starter. Mix 1 cup of organic wholemeal flour (the wholemeal flour is necessary for the first feed) with 1/2 cup of cool water (use non-chlorinated water, you can mix tap water with still drinking water from a bottle).
Put the ingredients in a glass, stainless steel or a plastic container for food.

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2. Stir all the ingredients together, until creamy and smooth, then cover the container with a damp cloth and let it sit for 24 hours.

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3. After 24 hours remove the top half of the mixture, then feed the starter again with 1 cup of plain flour (you can use manitoba, whole spelt or wholemeal flour, if you prefer) and half a cup of water. Stir well, cover with a damp cloth and let it sit for another 24 hours.

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4. Now you can start feeding the starter every two days. Repeat this process for about 10 days, until it doubles in volume.

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5. After 10 days, you can start feeding your sourdough every 4-5 days and you can use it for your recipes.

Store the sourdough. 

1. Store the sourdough in a glass jar and keep it in the fridge (with the lid on).

2. Each time you feed the sourdough let it sit for 1-2 hours at room temperature in a glass jar covered with a damp cloth (with no lid on). Then remove the cloth, close the container and put it back in the refrigerator.

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Doses. 

1. Feed the sourdough the day before you use it (12 hours before).

2. In the recipes, the ratio of flour and sourdough used must be 3 to 1. (e.g. for 900 g of flour use 300 g of sourdough).

3. The rising time of the dough will depend on the age and strength of the yeast, at first it may take 3 to 6 hours  (however, when it doubles in size it is ready for use).

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La pasta madre.

La pasta madre è un lievito naturale che si ottiene facendo fermentare farina e acqua. Questo lievito può avere una consistenza più solida o liquida, a seconda della quantità d’acqua utilizzata, normalmente la versione più liquida ha una lievitazione migliore.

Consiglio vivamente la preparazione e l’utilizzo di questo ingrediente, essendo un lievito completamente naturale e quindi molto più digeribile e salutare rispetto ad altri lieviti comunemente utilizzati. Inoltre può essere usato facilmente nella preparazione di svariati tipi di pane, pizze torte salate e dolci con risultati sorprendenti.

Preparazione della pasta madre.

1. Per prima cosa, preparate un piccolo impasto unendo 1 tazza di farina integrale biologica (la farina integrale è necessaria per il primo impasto) a 1/2 tazza d’acqua fredda (utilizzate acqua con poco cloro, potete miscelare l’acqua del rubinetto con acqua minerale naturale).

2. Mettere gli ingredienti in un contenitore (è consigliabile utilizzare un contenitore di vetro oppure acciaio inossidabile, ma anche la plastica per alimenti va bene) e mescolare fino ad ottenere un composto cremoso. Coprire il contenitore con un panno umido e lasciate riposare per 24 ore.

3. Passate 24 ore, levate la parte dura in superficie e rinfrescare quello che resta del lievito, cioè aggiungete al composto 1 tazza di farina (potete utilizzare la 00, manitoba oppure farina integrale, come preferite) e mezzo bicchiere d’ acqua. Mescolare bene, coprire con un panno umido e lasciate riposare per altre 24 ore.

4. Ora potete rinfrescare il lievito ogni 2 giorni, utilizzando sempre una tazza di farina e 1/2 tazza d’acqua. Continuate con questa procedura per circa 10 giorni.

5. Dopo 10 giorni, potete incominciare a rinfrescare la pasta madre ogni 4-5 giorni. Arrivati a questo punto, la vostra pasta madre è pronta per essere utilizzata nelle vostre ricette.

La conservazione.

1. Conservate la pasta madre in un vasetto di vetro, chiuso con il coperchio e tenuto in frigorifero.

2. Dopo ogni rinfresco, lasciate riposare il lievito madre per una o due ore in un vasetto coperto da un panno umido a temperatura ambiente, poi chiudete il contenitore e rimettetelo nel frigorifero.

Le dosi consigliate. 

1. Nutrite la pasta madre il giorno prima di utilizzarla (almeno 12 ore prima).

2. Nelle ricette, il rapporto tra farina e pasta madre deve essere di 3 a 1, cioè su 900 g di farina utilizzeremo 300 g di lievito naturale.

3. Il tempo di lievitazione dipenderà dall’età e dalla forza della pasta madre. I tempi possono variare dalle 3 alle 6 ore, consiglio però di non guardare l’orologio ma di osservare il volume dell’impasto, quando raddoppia è pronto per l’uso.