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How To Make Sourdough (re-edited).

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What is sourdough?

Sourdough is a natural yeast, obtained by fermenting flour and water. It can have a solid or a liquid consistency, depending on the amount of water used to feed it. Liquid sourdough usually rises better.

I personally recommend the preparation and use of this great ingredient because it’s completely natural, therefore much healthier and more digestible than other yeasts. Sourdough can be used to make a variety of breads, pizzas, pies and cakes with surprising results. Moreover, it makes everything taste better!

Preparing the sourdough starter.

1. First you have to make a starter. Mix 1 cup of organic wholemeal flour (the wholemeal flour is necessary for the first feed) with 1/2 cup of cool water (use non-chlorinated water, you can mix tap water with still drinking water from a bottle).
Put the ingredients in a glass, stainless steel or a plastic container for food.

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2. Stir all the ingredients together, until creamy and smooth, then cover the container with a damp cloth and let it sit for 24 hours.

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3. After 24 hours remove the top half of the mixture, then feed the starter again with 1 cup of plain flour (you can use manitoba, whole spelt or wholemeal flour, if you prefer) and half a cup of water. Stir well, cover with a damp cloth and let it sit for another 24 hours.

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4. Now you can start feeding the starter every two days. Repeat this process for about 10 days.

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5. After 10 days, you can start feeding your sourdough every 4-5 days and you can use it for your recipes.

Store the sourdough.

1. Store the sourdough in a glass jar and keep it in the fridge (with the lid on).

2. Each time you feed the sourdough let it sit for 1-2 hours at room temperature in a glass jar covered with a damp cloth (with no lid on). Then remove the cloth, close the container and put it back in the refrigerator.

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Doses.

1. Feed the sourdough the day before you use it (12 hours before). To feed the sourdough, weight the natural yeast, then add the same amount of  flour and half the amount of water.

2. In the quickest recipes, the ratio of flour and sourdough used must be 3 to 1. (e.g. for 900 g of flour use 300 g of sourdough).

3. The rising time of the dough will depend on the age and strength of the yeast, at first it may take 3 to 6 hours (however, when it doubles in size it is ready for use).

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La pasta madre.
La pasta madre è un lievito naturale che si ottiene facendo fermentare farina e acqua. Questo lievito può avere una consistenza più solida o liquida, a seconda della quantità d’acqua utilizzata, normalmente la versione più liquida ha una lievitazione migliore.

Consiglio vivamente la preparazione e l’utilizzo di questo ingrediente, essendo un lievito completamente naturale e quindi molto più digeribile e salutare rispetto ad altri lieviti comunemente utilizzati. Inoltre può essere usato facilmente nella preparazione di svariati tipi di pane, pizze torte salate e dolci con risultati sorprendenti.

Preparazione della pasta madre.

1. Per prima cosa, preparate un piccolo impasto unendo 1 tazza di farina integrale biologica (la farina integrale è necessaria per il primo impasto) a 1/2 tazza d’acqua fredda (utilizzate acqua con poco cloro, potete miscelare l’acqua del rubinetto con acqua minerale naturale).

2. Mettere gli ingredienti in un contenitore (è consigliabile utilizzare un contenitore di vetro oppure acciaio inossidabile, ma anche la plastica per alimenti va bene) e mescolare fino ad ottenere un composto cremoso. Coprire il contenitore con un panno umido e lasciate riposare per 24 ore.

3. Passate 24 ore, levate la parte dura in superficie e rinfrescare quello che resta del lievito, cioè aggiungete al composto 1 tazza di farina (potete utilizzare la 00, manitoba oppure farina integrale, come preferite) e mezzo bicchiere d’ acqua. Mescolare bene, coprire con un panno umido e lasciate riposare per altre 24 ore.

4. Ora potete rinfrescare il lievito ogni 2 giorni, utilizzando sempre una tazza di farina e 1/2 tazza d’acqua. Continuate con questa procedura per circa 10 giorni.

5. Dopo 10 giorni, potete incominciare a rinfrescare la pasta madre ogni 4-5 giorni. Arrivati a questo punto, la vostra pasta madre è pronta per essere utilizzata nelle vostre ricette.

La conservazione.

1. Conservate la pasta madre in un vasetto di vetro, chiuso con il coperchio e tenuto in frigorifero.

2. Dopo ogni rinfresco, lasciate riposare il lievito madre per una o due ore in un vasetto coperto da un panno umido a temperatura ambiente, poi chiudete il contenitore e rimettetelo nel frigorifero.

Le dosi consigliate.

1. Nutrite la pasta madre il giorno prima di utilizzarla (almeno 12 ore prima). Per nutrire la pasta madre, prima pesate il lievito naturale, poi aggiungere la stesso peso di farina e metà del peso di acqua.

2. Nelle ricette più rapide, il rapporto tra farina e pasta madre deve essere di 3 a 1, cioè su 900 g di farina utilizzeremo 300 g di lievito naturale.

3. Il tempo di lievitazione dipenderà dall’età e dalla forza della pasta madre. I tempi possono variare dalle 3 alle 6 ore, consiglio però di non guardare l’orologio ma di osservare il volume dell’impasto, quando raddoppia è pronto per l’uso.

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Wholemeal chestnut bread with rosemary and pine nuts

This bread is absolutely amazing!!
This week we are going to prepare a very special wholemeal bread, made with chestnut flour, rosemary and pine nuts.
In Italy, the weather is getting colder; a few days ago I took out my clay cooking pot from the cupboard and I made a nice cereal soup to warm myself up. This rustic but tasty bread goes particularly well with slow cooking dishes. A nice vegetable stew served with chestnut bread could be the perfect Sunday meal for a rainy or a cold day. Great comfort food for those like me who enjoy practising this cooking method.
Tip. Prepare the dough in the evening and let it rise throughout the night, it will save you some time and the recipe will be more manageable.
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 Wholemeal chestnut bread with rosemary and pine nuts.
Ingredients
100 g (3.5 oz) chestnut flour
120 g (4.2 oz) whole spelt flour
120 g (4.2 oz) wholemeal flour (whole wheat flour)
120 g (4.2 oz) durum wheat flour
140 g (4.9 oz) sourdough (mine is made with plain and manitoba flour) or 15 g yeast
a little bit of barley malt (optional)
water and salt as needed
1 egg yolk
a handfull of pine nuts
a bunch of fresh rosemary
Dough preparation.
1. Combine the flours with salt , malt (optional) and sourdough.
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2. Knead until you have a compact dough. Let it rise until the dough doubles in volume (3-6 hours for the sourdough and 1-2 for the yeast).
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 Making the bread.
1. Roll the dough out on an oven tray covered with baking paper and shape a rectangle.
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2. Finally chop the rosemary, then sprinkle with a few pine nuts.
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3. Fold the edges, turn it upside down (see the pictures) and let it rise for another hour or two.
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4. Slash the surface of the dough with a knife in a criss-cross pattern and garnish with a few pine nuts.
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5. Mix the egg yolk with 2 tablespoons of water and brush the top of the bread with the glaze.
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6. Bake at 200 ° C ( 392° F) for about 20-25 minutes.
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Serve it warm with some butter…It’s absolutely delicious!
Pane integrale con farina di castagne, rosmarino e pinoli.
Ingredienti
100 g di farina di castagne

120 g di semola rimacinata

120 g di farina di farro integrale

120 g di farina integrale di buona qualità

140 g di lievito madre (il mio è fatto con farina bianca e manitoba) o 15 g di lievito di birra

una punta di cucchiaio di malto d’orzo (facoltativo)

1 tuorlo d’uovo

una manciata di pinoli

qualche rametto di rosmarino fresco

Preparazione della pasta.

1. Mescolate le farine con il sale, il malto (facoltativo) e il lievito naturale (o il lievito di birra).

2. Impastate fino ad ottenere un panetto compatto. Lasciate lievitare fino a quando l’impasto raddoppia di volume (3-6 ore per il lievito madre e 1-2 ore per il lievito di birra).

Preparazione del pane.

1. Stendere la pasta su una teglia ricoperta con carta da forno e formate una sfoglia rettangolare.

2. Tritate finemente il rosmarino e cospargetelo con alcuni pinoli sulla sfoglia di pasta.

3. Piegare i bordi come per chiudere un pacchetto (vedi foto). Capovolgete il pane e lasciate lievitare per 2 ore.

4. Fate dei tagli in diagonale (poco profondi) sulla superficie della pasta e guarnite con alcuni pinoli.

5. Mescolare il tuorlo d’uovo con 2 cucchiai d’acqua e spennellare il bordo del pane.

6. Mettete a cuocere in forno a 200 ° C per circa 20-25 minuti. Servite il pane caldo con un po’ di burro sopra.

Neither a salad or a pizza: Insalapizza! (no cheese)

As refreshing as a summer salad and as tasty as a pizza! This is why I decided to call this dish insalapizza (salad-pizza). I often end up with no mozzarella cheese in my fridge, and this usually happens when I feel like having a pizza!…So one evening I came up with this nice and simple recipe. Since then I have had several occasions to try out and improve this dish. I hope you like it!

Pizza-salad recipe.

Ingredients

for 1 pizza

For the pizza dough

35 g (1.23 oz) wholemeal flour (whole wheat flour)

35 g (1.23 oz) whole spelt flour

20 g  (0.70 oz) Manitoba flour

45 g (1.58 oz) plain flour sourdough (or you can use 5 g of yeast. In this case, you have to add 45 g of plain flour and more water to make the dough. the rising time will also vary)

1 or 2 tablespoons mixed grains (hulled oats, hulled barley, hulled spelt, wheat, rye, brown rice)

1/2  tablespoon flax seeds (linseeds), optional

1/2  teaspoon salt

a little bit of barley malt syrup (to increase leavening strenght, optional)

Pizza toppings and seasoning

1 big onion

3 plum tomatos

water as needed

some rocket (arugula) leaves, washed and dried

salt and pepper

extra virgin olive oil (2 tablespoons to grease the oven tray and 2 more to pour on the pizza toppings)

Method
1. Wash the seeds and soak them in water for 6-8 hours.
2. Mix the sourdough with the flours, some water and malt (or honey). Add the seeds and half a teaspoon of salt to the dough. Mix well and increase the amount of flour if necessary (the dough shouldn’t stick to your hands).
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3. Let the dough rise until it has doubled in volume (3-6 hours, if you use sourdough).
If you use normal yeast (not sourdough) you have to increase the amount of flour and water ( in this case, add 45 g of plain flour) to the dough. Dissolve the yeast in a little bit of water with 1 tablespoon of flour. Then add the yeast to the mixture and let it rise for about an hour.
4. When the dough is ready, roll out the pizza base in a round baking tray (20-30 cm in diameter), greased with plenty of olive oil. Let the pizza base rise for another hour. Meanwhile, clean and cut the onion very finely and leave it to soak for an hour in water.
5. Wash, dry and cut the tomatoes into small cubes. Top your pizza base with the onion and the tomatoes. Season your pizza with plenty of extra virgin olive oil and bake at 200 ° C (392° F) for 30 minutes (until crispy).
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Remove from the oven, season with salt and pepper, and garnish with a few rocket leaves.
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A few tips.
To shorten the preparation time, I usually make a lot of dough, I divide it into small quantities and store it in the freezer. In this way the dough is ready when I need it. Leave the seeds to soak at night, this also save some time.
Insalapizza.
Ingredienti per la base della pizza ai cereali.
Per 1 pizza

35 g di farina integrale

35 g di farina integrale di farro

20 g di manitoba

45 g di lievito madre (potete sostituire il lievito madre aggiungendo 45 g di farina 00 all’impasto con un po’ d’acqua e 5 g di lievito di birra da diluire con poca acqua e farina)

1 o 2 cucchiai di cereali misti (avena decorticata, orzo decorticato, farro decorticato, frumento, segale, riso integrale)

1/2 cucchiaio di semi di lino (facoltativo)

1/2 cucchiaino di sale

pochissimo malto d’orzo (per fare lievitare meglio l’impasto,  ma è facoltativo)

un po’ di farina in più da aggiungere a fine impasto

acqua q b

Ingredienti per il condimento

3 pomodori perini maturi

1 cipolla dolce grande

un mazzetto di rucola, lavata e pulita

sale e pepe q b

Olio d’oliva abbondante (2 cucchiai per ungere la teglia e 2 in più per condire la pizza in superficie )

Preparazione.

1. Lavate e lasciate i semi a bagno in acqua per 6-8 ore. Nel frattempo, unite le farine e il malto al lievito madre, aggiungendo un po’ d’acqua, se necessario. Lavorate bene l’impasto.  Aggiungete i semi, con mezzo cucchiaino di sale e aumentate la quantità di farina nel caso il composto risultasse troppo umido.

2. Fate lievitare fino a quando l’impasto sarà raddoppiato di volume (3-6 ore). Se usate il lievito di birra dovete aggiungere 45 g di farina 00 all’impasto, poi diluire il lievito di birra in un po’ d’acqua e impastare tutto. In questo caso, dovete lasciare lievitare per un’ ora circa.

3. Quando l’impasto sarà lievitato, stendetelo su una teglia rotonda (25-30 cm di diametro), ungendo la base con abbondante alio d’oliva. Lasciate lievitare per 1 oretta. Nel frattempo, tagliate la cipolla e lasciatela immersa in acqua per almeno 1 ora (per renderla più dolce). Lavate, asciugate e tagliate i pomodori a cubetti.

4. Disponete la cipolla e i pomodori sulla pizza e condite con abbondante olio d’oliva .Cuocete a 200 ° C per 30 minuti. Sfornate, condite con sale e pepe, aggiungendo qualche foglia di rucola per guarnire.

Consigli per la preparazione.
Per accorciare i tempi, generalmente preparo in anticipo una grossa quantità di pasta, la divido nelle giuste dosi e la scongelo in caso di bisogno. Questo procedimento facilità notevolmente le cose e funziona alla grande! Consiglio anche di lasciare i semi immersi nell’acqua tutta la notte, saranno più morbidi e i tempi di preparazione saranno più facili da gestire.

Some tips to keep your sourdough in good shape!

My sourdough is one year old! I keep it strong and healthy in a nice big jar in the fridge. I usually feed it once a week (or refresh it, as we say) , but the refreshment time varies depending on my needs. I’ve never had any problems with my natural yeast, however, at times, it’s possible that the yeast becomes sourer, or less responsive to leavening, therefore less active. These elements depend on many factors. There are some steps you can take to keep your sourdough in the best shape and correct any of problems. Of course, if you want a sour product, in order to let the bacteria produce acidity you have to do the opposite of what is indicated below.

To increase the leavening strength:

⁃ increase the temperature during leavening

⁃ decrease the ratio refreshments / flour

⁃ increase the ratio water / flour

⁃ increase humidity

In case of over-acidity:

⁃ change the type of flour (change microflora)

⁃ decrease the rising time

⁃ decrease ratio refreshments / flour

⁃ decrease the amount of water with the flour (to make a harder dough)

⁃ lower the temperature of the dough

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Some of this information belongs to the teaching material of the Cereal Technology Course at Parma University (Italy), courtesy of Prof. Franco Antoniazzi.

Come mantenere il lievito madre al meglio.

Il mio lievito madre ha un anno di vita! Lo tengo in un vasetto di vetro nel frigorifero e lo rinfresco generalmente una volta a settimana, ma a volte anche più spesso se ne uso in grandi quantità. Non ho mai avuto grossi problemi, ma è possibile che il lievito naturale a volte diventi più acido, oppure sia meno reattivo alla lievitazione, questo dipende da molti fattori. Ci sono comunque degli accorgimenti che si possono adottare per mantenere il lievito madre al meglio e correggere eventuali anomalie.

Interventi sui rinfreschi del lievito naturale.

Per aumentare la forza lievitante:

  • aumentare la temperatura di lievitazione
  • diminuire il rapporto rinfreschi/farina
  • aumentare il rapporto acqua/farina
  • aumentare l’umidità

Interventi in caso di acidità eccessiva:

  • cambiare tipo di farina (microflora diversa)
  • diminuire i tempi di lievitazione
  • diminuire i rapporti rinfreschi/farina
  • diminuire la quantità di acqua rispetto alla farina (impasto più duro)
  • abbassare le temperature degli impasti

Alcune delle informazioni riportate in questo articolo, fanno parte del materiale didattico del corso di Tecnologia dei Cereali dell’Univeristà di Parma, per gentile concessione del Prof. Franco Antoniazzi.