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My Favourite Oven-Baked Falafels.

Oven-baked broad bean falafel (front view 1 with yellow cloth)

Falafel is delicious middle eastern food, usually prepared with dried chickpeas or dried broad beans (fava beans). Broad bean falafel is a traditional egyptian recipe. Being rich in vegetable protein, this food is an excellent alternative to meatballs in vegetarian diet. In this recipe, I changed a few steps in order to get a little lighter dish. Falafels can be served with a yogurt and cucumber sauce, or with fresh tomato salad.

Oven-cooked broad bean falafel (raw on a plate, front view) 

Oven-cooked broad bean falafels.

Ingredients

Serves 2-4  (16 falafel)

preparation: 20 minutes + 12 hours to soak the beans in water + 30 minutes (minimum) refrigeration

cooking time: 30 minutes

150 g (5.2 oz) dried broad beans

1 large onion

1 clove of garlic

2 tablespoons chopped fresh parsley

1 teaspoon cumin seeds (ground)

1 teaspoon coriander seeds (ground)

1 tablespoon sesame seeds (ground)

1 tablespoon wholemeal flour (or plain flour)

1 teaspoon baking powder or baking soda

3 tablespoon extra virgin olive oil

1 teaspoon salt (maybe a little less)

pepper to taste

Method.

1. Let the beans soak in a bowl overnight (12 hours, at least).. Lay a kitchen towel on a table and rub the broad beans to dry them up.

Step 1. Soak the beans, then dry them with a towel.

2. Put the beans in a food processor and chop finely with the onion, garlic and parsley. Add the seeds (already finely ground), flour , salt , pepper and baking powder. Mix well.

Step 2. Chop the beans with garlic, the onions and all the other ingredients.

Step 2. Chop the beans with garlic, the onions and all the other ingredients.

3. Place the mixture to cool for 30 minutes in the refrigerator (sometimes I leave it in the fridge for hours, I think my falafels taste even better afterwards). Form small balls with the mixture.

Step 3. Place in the fridge for 30 minutes, then shape small balls.

4. In a frying pan, heat 3 tablespoons of olive oil, then fry the balls until they are golden on all sides. Place all the falafels in a greased baking tray and cook in the oven at 170 ° C (338° F) for about 20 minutes. Serve while still warm.

Step 4. fry the falafel until golden, then bake for 20 minutes.

Falafel di fave cotti al forno.

Ingredienti

2-4 persone (16 falafel)

Preparazione: 20 minuti + 12 ore per fare ammorbidire le fave in acqua + 30 minuti (minimo) per far riposare l’impasto nel frigo.

Cottura: 30 minuti

150 g di fave secche

1 cipolla grande

1 spicchio d’aglio

2 cucchiai di prezzemolo fresco tritato

1 cucchiaino di semi di cumino tritati

1 cucchiaino di semi di coriandolo tritati

1 cucchiaio di semi di sesamo tritati

1 cucchiaio di farina integrale (o farina normale)

3 cucchiai di olio extravergine d’oliva

1 cucchiaino di lievito in polvere o bicarbonato per uso alimentare

1  cucchiaino scarso di sale e pepe q. b.

Preparazione.

1. Lasciate le fave a bagno in una ciotola per tutta la notte. Stendete un panno sul tavolo e asciugate le fave strofinandole bene. 

2. Mettete i legumi in un tritatutto e tritateli molto finemente con la cipolla, l’aglio e il prezzemolo. Aggiungete i semi ( già finemente tritati), la farina, il sale , il pepe e il lievito in polvere (o bicarbonato). Mescolate bene tutto.

3. Lasciate riposare l’impasto per almeno 30 minuti nel frigorifero ( lasciandolo riposare più a lungo, ho dei risultati anche migliori). Con l’impasto ottenuto, formate tante polpette di piccole dimensioni.

4. In una padella scaldate 3 cucchiai di olio extravergine d’oliva, poi fate soffriggere le polpette facendole dorare su tutti i lati. Quando le polpette saranno completamente dorate, mettetele in una teglia leggermente unta e fatele cuocere a 170° per 20 minuti. Servite i falafel quando sono ancora caldi.

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A Steamed Alternative to Vegetable Stock.

Home-made (steamed) vegetable stock.

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This stock-like sauce is prepared by gently steaming vegetables, using ingredients naturally rich in flavour like wine, sesame seeds and fresh herbs. It ‘s a great alternative to commercial vegetable stocks (or vegetable broth) and a little bit healthier than homemade ones. This fragrant, rich-in-nutrients sauce will blend in nicely with most of your dishes, improving every recipe ( I use it with roast meat, stews, sauces or soups). As a homemade product, made ​​only with fresh vegetables and no artificial preservatives, this stock should be kept well sealed in the fridge and used up within a few days, while in the freezer will keep well for several months. This recipe is high in salt, a natural preservative, therefore should be used in moderation.

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Ingredients

4 tablespoons olive oil (1 of which is to be added at the end)

1 kg  ( 2 lb) fresh vegetables:

1 medium tomato

3-4 stalks of celery

2-3 carrots

a medium potato

1 red bell pepper (optional)

2 medium onions

2 cloves of garlic

A bunch of herbs to taste (I used parsley, marjoram and some oregano and rosemary)

150 ml (5 fl oz) white wine or Marsala wine

150 ml (5 fl oz) water

1 tablespoon salt

2 tablespoons sesame seeds (finely ground)

Fry the onions and garlic with 3 tablespoons of olive oil. When the onions are golden brown, pour the wine into a pan and let it cook at a low heat to make a sauce.

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In the meantime, wash and cut the vegetables into chunks, and put them in a steamer basket.

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Put the basket on top of the pan, cover with a lid and cook with the steam of the wine sauce for 20-30 minutes. Half way through the cooking time (after 10-15 minutes), pour the water into the wine sauce, then cover and continue cooking.

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When the vegetables are almost ready, add the herbs ( finely chopped) to the sauce.

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Put the vegetables back on top of the pan and continue to simmer until they are tender.

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Turn off the heat, pour the vegetable into the wine sauce and, using an immersion blender, blend everything together.

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Finely grind the sesame seeds with a food processor. Add the seeds, a tablespoon of salt and one of olive oil to the vegetables stock. Mix well.

Pour the stock into small jars (previously sterilized with boiling water or alcohol at 90 °), seal and store in the fridge and/or in the freezer.

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Dado di verdure (cotte a vapore) fatto in casa

Questo condimento si prepara facendo cuocere delicatamente le verdure al vapore, utilizzando ingredienti naturalmente aromatizzanti come il vino,i semi di sesamo e le erbe fresche profumate. E’ un’ottima alternativa al brodo fatto in casa o al classico dado del supermercato. Il risultato sarà una pasta profumatissima e ricca di sostanze nutritive che arricchirà ogni piatto, senza appesantirlo. Questa salsa, o dado, si può utilizzare per fare un brodo vegetale leggero, oppure ci si possono condire e insaporire svariate pietanze, come arrosti o sughi di vario genere. Essendo un prodotto preparato con ingredienti freschi e senza conservanti artificiali,  se tenuto in frigorifero è consigliabile utilizzarlo entro pochi giorni, mentre nel freezer si manterrà benissimo per diversi mesi. Il sale contenuto nella ricetta ne aiuta la conservazione, ma ovviamente bisogna moderarne le quantità nella preparazione delle vostre ricette.

Ingredienti

4 cucchiai d’olio di oliva (di cui 1 va aggiunto a cottura avanzata)

1 kg di verdure fresche:

1 pomodoro medio piccolo

qualche gambo di sedano

2-3 carote

una patata medio piccola

1 peperone rosso (facoltativo)

Un mazzetto di erbe aromatiche a piacere ( ho messo prezzemolo, maggiorata e in minore quantità  origano e rosmarino)

2 cipolle

2 spicchi d’aglio

150 ml di vino bianco o di Marsala

150 ml d’acqua

1 cucchiaio abbondante di sale

2 cucchiai di semi di sesamo (macinati finemente)

Fate rosolare il soffritto di cipolle e aglio con 3 cucchiai di olio d’oliva. Quando le cipolle saranno ben dorate allungate con un po’ di vino. Nel frattempo, lavate le verdure, tagliatele e mettetele nel cestello per la cottura a vapore. Riponete il cestello sopra la pentola del soffritto, chiudete con il coperchio e lasciate cuocere per 20-30 minuti con il vapore del vino.

A metà cottura (dopo 10-15 minuti) allungate il vino con 150 ml d’acqua, coprite la pentola e continuate a cuocere. Quasi a termine cottura, aggiungete le erbe aromatiche (tritate e pulite) al vino e lasciate insaporire a fuoco molto basso.  Spegnete la fiamma quando tutte le verdure saranno morbide, poi unitele alla salsa di vino e frullate il tutto con un frullatore ad immersione, fino a creare una crema densa. Nel caso il risultato fosse troppo liquido, fatelo un po’ ritirare a fuoco lento.

A questo punto, tritate i semi di sesamo finemente e aggiungeteli con un cucchiaio di sale (fino) alla nostro dado di verdura. Inumidite con un cucchiaio di olio crudo e mescolate bene tutto.Mettete il dado in diversi vasetti di vetro (precedentemente sterilizzati con acqua bollente o alcool a 90°) e riponeteli nel frigorifero e nel freezer.