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Biscotti As You Have Never Seen Them Before!

This is a chocolate version of Biscotti, or Cantucci cookies. Usually made with plain flour and almonds, I made these wholemeal cookies adding chocolate, hazelnuts and spelt flour to the traditional recipe. I also tried using less sugar, but they didn’t taste as good.  These cookies go well with coffee and tea, and kept a tin box they last for a long time.

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Chocolate spelt biscotti with hazelnuts and almonds.

Ingredients

for 2 large trays of biscotti

150 g (5.29 oz) plain flour (unbleached all-purpuse flour)

150 g (5.29 oz) whole spelt flour

70 g (2.46 oz) hazelnuts, whole and some crushed

70 g (2.46 oz) almonds, whole and some crushed

3 eggs

170 g (5.99 oz) sugar

2 drops sweet orange essential oil (or some grated orange zest)

3 tablespoons unsweetened cocoa powder

80 g (2.82 oz) dark chocolate (70% cocoa solids) finely chopped

1/2 tablespoon acacia honey

4 g baking soda

marsala wine to taste (or milk )

a pinch of salt

Method.

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1. Sift the flour with the baking soda and cocoa powder.

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2. Add the chocolate, the hazelnuts, the almonds and a pinch of salt to the flour. Stir well.

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3. Separately, mix two eggs, with the honey, the orange essential oil and sugar.

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4. Combine all the ingredients together and mix well, adding some marsala wine (or milk) if the mixture is too dry.

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5. Divide the dough into four equal pieces, roll into the shape of four ropes and then brush the dough with an egg.

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6. Bake at 190 ° C (374 °F) for 15-20 minutes. Remove from the oven and cut the cookies at a 45° angle, then bake for 5-10 minutes more at 190 ° C (374 °F).

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7. Let the cookies completely cool and store in a sealed tin box.

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Cantucci di farina di farro al cioccolato.

Ingredienti

per 2 teglie di biscotti

150 g di farina 00

150 g di farina integrale di farro

70 g di nocciole, intere e sbriciolate

70 g di mandorle, intere e sbriciolate

3 uova

170 g  di zucchero

2 gocce di olio essenziale di arancio dolce (oppure un po’ di buccia d’arancia)

3 cucchiai di cacao amaro

80 g di cioccolato fondente al 70% tagliato a pezzetti

1/2 cucchiaio di miele d’acacia

4 g di bicarbonato

marsala q. b. (o latte, a scelta)

un pizzico di sale

Preparazione.

1. Setacciate la farina con il bicarbonato e il cacao.

2. Aggiungete alla farina il cioccolato, le nocciole, le mandorle e un pizzico di sale. Mescolate con cura.

3. A parte, amalgamate due uova con il miele, l’olio essenziale d’arancia e lo zucchero.

4. Unite tutti gli ingredienti, aggiungendo un po’ di marsala (o latte) nel caso il composto fosse troppo asciutto.

5. Formate quattro filoni della stessa misura e spennellate la superficie con un uovo. Infornate a 190° C per 15-20 minuti.

6. Sfornate e tagliate i biscotti in obliquo (per dare la forma dei cantucci), quindi infornate nuovamente per 5-10 minuti (sempre a 190° C).

7. Lasciate raffreddare e conservate in un contenitore di latta ben chiuso.

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A Steamed Alternative to Vegetable Stock.

Home-made (steamed) vegetable stock.

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This stock-like sauce is prepared by gently steaming vegetables, using ingredients naturally rich in flavour like wine, sesame seeds and fresh herbs. It ‘s a great alternative to commercial vegetable stocks (or vegetable broth) and a little bit healthier than homemade ones. This fragrant, rich-in-nutrients sauce will blend in nicely with most of your dishes, improving every recipe ( I use it with roast meat, stews, sauces or soups). As a homemade product, made ​​only with fresh vegetables and no artificial preservatives, this stock should be kept well sealed in the fridge and used up within a few days, while in the freezer will keep well for several months. This recipe is high in salt, a natural preservative, therefore should be used in moderation.

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Ingredients

4 tablespoons olive oil (1 of which is to be added at the end)

1 kg  ( 2 lb) fresh vegetables:

1 medium tomato

3-4 stalks of celery

2-3 carrots

a medium potato

1 red bell pepper (optional)

2 medium onions

2 cloves of garlic

A bunch of herbs to taste (I used parsley, marjoram and some oregano and rosemary)

150 ml (5 fl oz) white wine or Marsala wine

150 ml (5 fl oz) water

1 tablespoon salt

2 tablespoons sesame seeds (finely ground)

Fry the onions and garlic with 3 tablespoons of olive oil. When the onions are golden brown, pour the wine into a pan and let it cook at a low heat to make a sauce.

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In the meantime, wash and cut the vegetables into chunks, and put them in a steamer basket.

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Put the basket on top of the pan, cover with a lid and cook with the steam of the wine sauce for 20-30 minutes. Half way through the cooking time (after 10-15 minutes), pour the water into the wine sauce, then cover and continue cooking.

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When the vegetables are almost ready, add the herbs ( finely chopped) to the sauce.

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Put the vegetables back on top of the pan and continue to simmer until they are tender.

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Turn off the heat, pour the vegetable into the wine sauce and, using an immersion blender, blend everything together.

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Finely grind the sesame seeds with a food processor. Add the seeds, a tablespoon of salt and one of olive oil to the vegetables stock. Mix well.

Pour the stock into small jars (previously sterilized with boiling water or alcohol at 90 °), seal and store in the fridge and/or in the freezer.

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Dado di verdure (cotte a vapore) fatto in casa

Questo condimento si prepara facendo cuocere delicatamente le verdure al vapore, utilizzando ingredienti naturalmente aromatizzanti come il vino,i semi di sesamo e le erbe fresche profumate. E’ un’ottima alternativa al brodo fatto in casa o al classico dado del supermercato. Il risultato sarà una pasta profumatissima e ricca di sostanze nutritive che arricchirà ogni piatto, senza appesantirlo. Questa salsa, o dado, si può utilizzare per fare un brodo vegetale leggero, oppure ci si possono condire e insaporire svariate pietanze, come arrosti o sughi di vario genere. Essendo un prodotto preparato con ingredienti freschi e senza conservanti artificiali,  se tenuto in frigorifero è consigliabile utilizzarlo entro pochi giorni, mentre nel freezer si manterrà benissimo per diversi mesi. Il sale contenuto nella ricetta ne aiuta la conservazione, ma ovviamente bisogna moderarne le quantità nella preparazione delle vostre ricette.

Ingredienti

4 cucchiai d’olio di oliva (di cui 1 va aggiunto a cottura avanzata)

1 kg di verdure fresche:

1 pomodoro medio piccolo

qualche gambo di sedano

2-3 carote

una patata medio piccola

1 peperone rosso (facoltativo)

Un mazzetto di erbe aromatiche a piacere ( ho messo prezzemolo, maggiorata e in minore quantità  origano e rosmarino)

2 cipolle

2 spicchi d’aglio

150 ml di vino bianco o di Marsala

150 ml d’acqua

1 cucchiaio abbondante di sale

2 cucchiai di semi di sesamo (macinati finemente)

Fate rosolare il soffritto di cipolle e aglio con 3 cucchiai di olio d’oliva. Quando le cipolle saranno ben dorate allungate con un po’ di vino. Nel frattempo, lavate le verdure, tagliatele e mettetele nel cestello per la cottura a vapore. Riponete il cestello sopra la pentola del soffritto, chiudete con il coperchio e lasciate cuocere per 20-30 minuti con il vapore del vino.

A metà cottura (dopo 10-15 minuti) allungate il vino con 150 ml d’acqua, coprite la pentola e continuate a cuocere. Quasi a termine cottura, aggiungete le erbe aromatiche (tritate e pulite) al vino e lasciate insaporire a fuoco molto basso.  Spegnete la fiamma quando tutte le verdure saranno morbide, poi unitele alla salsa di vino e frullate il tutto con un frullatore ad immersione, fino a creare una crema densa. Nel caso il risultato fosse troppo liquido, fatelo un po’ ritirare a fuoco lento.

A questo punto, tritate i semi di sesamo finemente e aggiungeteli con un cucchiaio di sale (fino) alla nostro dado di verdura. Inumidite con un cucchiaio di olio crudo e mescolate bene tutto.Mettete il dado in diversi vasetti di vetro (precedentemente sterilizzati con acqua bollente o alcool a 90°) e riponeteli nel frigorifero e nel freezer.