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Mini Strawberry Pavlovas With Brown Sugar Meringues

Pavlovas are special desserts indeed! This recipe might seems quite complicated but, it’s actually very simple to make. You can prepare the meringues a few days earlier, or even buy ready-made ones​​, however, I recommend you use only fresh organic eggs and raw brown sugar to make them. Brown sugar meringues have a rich and fragrant flavour, which blends perfectly with the ingredients of  this delicious dessert.

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Mini strawberry pavlovas with brown sugar meringues.

ingredients

For 2 mini pavlovas (2 – 4 servings)

For the meringues

40 g (1.41 oz) egg white (1 egg white, large size)

80 g (2.82 oz) brown sugar

1 tablespoon of lemon juice

For the filling

1 small basket of strawberries (250 g, 8,81 oz)

250 ml (8.45 fl. oz) whipping cream

a pinch of cinnamon or cocoa powder, to taste

2 tablespoon ( not completely full) of honey, it must be liquid (1 spoon to add while whipping the cream and 1 spoon to use at the end of the recipe)

50 g (1.76 oz) toasted flaked almonds (optional)

a few mint leaves to garnish (optional)

Method.

1. Whip the egg white with lemon juice, adding sugar gradually towards the end of the whipping process.

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2. Spread the raw meringue on an oven tray, previously lined with baking paper. Shape 2 flat and wide meringues (about 10 cm) with a spoon (in the photographs I’m making 4). Bake at 120 ° C (240 ° F) for 2 hours and 20 minutes. Turn off the oven and let the meringues cool.

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4. Separately, whip the cream, adding 1 tablespoon (not full) of honey, when it’s almost done.

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5. Wash, dry and cut the strawberries into slices. Pour the cream on the meringues and garnish with the fruit on top. Add a pinch of cinnamon (or cocoa powder) and finish garnishing with the almonds, some honey (1/2 spoon per meringues) and a few fresh mint leaves. Refrigerate until serving.

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Mini pavlova di fragole con meringhe di zucchero di canna.

Ingredienti

per le meringhe

Per 2-4 persone

40 g  di albumi

80 g di zucchero grezzo di canna

un cucchiaio di succo di limone

Per la farcitura

1 cestello piccolo di fragole (250 g)

250 ml di panna fresca da montare

un pizzico di cannella o di cacao ( a piacere)

2 cucchiai di miele, liquido (1 per addolcire la panna e 1 da aggiungere alla fine della preparazione)

50 g di mandorle a fette (facoltativo)

qualche foglia di menta per guarnire (facoltativo)

Preparazione.

1. Montate a neve l’albume con il succo di limone, aggiungendo lo zucchero gradualmente ( meglio unire la maggior parte dello zucchero quando l’albume sarà praticamente montato).

2. Usando un cucchiaio, stendete la meringa cruda su una teglia (ricoperta da un foglio di carta da forno) e formate 2 meringhe piatte e larghe (circa 10 cm). Infornate a 120° C per 2 ore e 20 minuti. Spegnete il forno e fate raffreddare.

3. A parte, montate a neve la panna, aggiungendo 1 cucchiaio di miele.

4. Lavate, asciugate e tagliate le fragole a spicchi.

5. Versate la panna sulle meringhe e guarnite con la frutta. Aggiungete un pizzico di cannella (o cacao) e poi guarnite con le mandorle, 1 cucchiaio di miele (1/2 per meringa) e qualche foglia di menta.

Delicious Baci di Dama cookies.

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Baci di Dama cookies.

Baci di Dama are delightful Piedmontese cookies, traditionally prepared with plain flour, hazelnuts, almonds and dark chocolate. These wonderful cookies are among my favorites, as a child I just couldn’t get enough! I’m going to prepare my Baci di Dama with brown sugar and wholemeal flour, using the fresh butter I made in the previous recipe. These ingredients have a rich nutty flavour, which blends perfectly with hazelnuts and honey. You can enjoy these mouth-watering Baci di Dama at any time to make your day a little special.

Wholemeal Baci di Dama cookies

For approximately 40 cookies

150 g (5.2 oz) toasted and skinned hazelnuts

65 g (2.2 oz) wholemeal flour

65 g (2.2 oz) rice flour

100 g (3.5 oz) softened butter

60 g (2.1 oz) brown sugar

2 tablespoons honey (I used acacia honey, but normal honey is fine)

a pinch of salt

50 g (1.7 oz) dark chocolate (70 % cocoa)

Method.

1. Toast the hazelnuts in the oven at 160 ° C (325 °F) for about 7 minutes. When the hazelnuts have cooled, gently rub the skins off with a cloth.

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2. Grind the hazelnuts with a food processor. Then, mix the hazelnuts with the flour, sugar, honey and butter.

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3. Work the mixture until you get a soft and smooth dough. Place the dough in a sealed container and let it cool in the refrigerator for 30 minutes.

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4. Take the dough out of the fridge and shape into small balls (approximately 2-3 cm). Place the balls on a greased baking tray and press them slightly with your fingers in order to obtain an half sphere shape.

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5. Bake in the oven at 150 ° (300 ° F) for 10-15 minutes. Meanwhile, melt the chocolate in a double boiler. When the cookies are ready and have slightly cooled, sandwich them together by putting some chocolate on the flat side. Serve the Baci di Dama with a nice cup of tea and enjoy!

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Baci di Dama con farina integrale.

per approssimativamente 40 pasticcini

150 g di nocciole tostate e pulite

65 g di farina integrale

65 g di farina di riso

100 g di burro morbido

60 g di zucchero di canna

2 cucchiai di miele (ho usato il miele d’acacia, ma vanno bene anche altri tipi)

un pizzico di sale

50 g di buon cioccolato fondente

Preparazione.

1. Fate tostare le nocciole in forno a 160° per 7 minuti. Strofinate con un canovaccio le nocciole per togliere la buccia.

2. Tritate finemente con il tritatutto. Unite le nocciole alla farina, allo zucchero, al miele e al burro, mescolando bene fino ad ottenere un impasto morbido e omogeneo.

3. Mettete l’impasto in un contenitore e riponetelo nel frigorifero a rassodare per circa 30 minuti.

4. Togliete l’impasto dal frigo e  formate delle palline di approssimativamente 2-3 cm di diametro. Mettete le palline su una teglia imburrata e pressatele leggermente con le dita per creare delle mezze sfere.

5. Infornate a 150° per 10-15 minuti. Fate fondere il cioccolato a bagnomaria, poi prendete i biscotti (dopo averli fatti raffreddare) e uniteli a due a due, spalmando un po’ di cioccolato sulla parte piatta. Servite con una buona tazza di tè.

A great cake for Christmas!!

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Genoese Pandolce, a truly delicious traditional recipe from Genoa (my hometown). This is my revisited version inspired by the renowned Panarello Pandolce, an amazing Christmas cake made with chocolate and hazelnuts. If you enjoy baking and want to prepare something special for Christmas give it a try! 🙂 This is a dry but rich cake, it has a really nice cookie-like dough. Really delicious! And it will last for a few days…

Genoese Pandolce with hazelnuts and chocolate.

Ingredients (for a 650-700g, 23- 24 oz Pandolce cake) :

50 g softened butter (1.7 oz)

100 g (3.5 oz) brown sugar

90 g (3.1 fl oz) milk

3 teaspoons of honey

the grated zest of an organic lemon

the grated zest of an organic orange

3 teaspoons of rum

180 g (6.3 oz) strong flour (Manitoba flour)

80 g (2.8 oz ) plain flour

1 teaspoon of baking soda

1 teaspoon baking powder

few drops of vanilla essence

80 g (2.8 oz) toasted hazelnuts

160 g (5.6 oz) dark chocolate (cut into pieces)

1 egg

icing sugar q.b.

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Method.

1. Beat the butter with the brown sugar, the honey, an egg, 60 g of milk, the rum, a few drops of vanilla essence and some orange and lemon zest.

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2. Separately, mix the flour with baking powder and baking soda.

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3. Combine the flour with the other ingredients and then add 30 g of milk (a little at a time), the hazelnuts and the chocolate. Stir well.

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4. Work the dough until smooth (adding a little bit of flour on the surface, to prevent the dough from sticking to your hands). 5. Place the dough on a greased baking tray and slash the surface of the dough (see the picture).

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6. Bake for 50 minutes at 170 ° C /338 °F (in a preheated oven and with the fan on), leaving the oven door slightly open (use a metal object 1 or 2 cm thick, like a padlock, to block the oven door).

7. When the pandolce is ready, let cool and then sprinkle with icing sugar.

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see also Cranberry And White Chocolate Pandolce

Una dolce sorpresa di Natale!

Pandolce alla genovese con nocciole e cioccolato.

Ingredienti (per un Pandolce da 650-700 g):

50 g di burro (morbido e tagliato a pezzetti)

100 g di zucchero grezzo di canna

90 g di latte (30 g da aggiungere a filo)

3 cucchiaini di miele

la scorza gialla di un limone non trattato

la scorza di un’arancia non trattata

3 cucchiaini di rum

180 g di farina forte (di manitoba)

80 g di farina 00

1 cucchiaino scarso di bicarbonato

1 cucchiaino scarso dii lievito vanigliato per torte

80 g di nocciole tostate

160 g di cioccolato fondente a pezzetti

1 uovo

zucchero a velo q.b.

Preparazione.

1. Lavorate il burro con lo zucchero, il miele, l’uovo, 60 g di latte, poi aggiungete il rum, l’essenza di vaniglia e un po’ di scorza di limone e di arancia (non trattate).

2. A parte, mischiate le farine con il lievito per dolci e il bicarbonato. Dopo aver mescolato bene, unite i due impasti e aggiungete 30 g di latte (da versare poco alla volta), le nocciole e il cioccolato. Mescolate bene.

3. Modellate l’impasto fino ad ottenere un panetto abbastanza liscio, aggiungendo un po’ di farina sulla parte esterna, per evitare che si appiccichi alle mani. Sistemate l’impasto su una teglia imburrata e fate dei piccoli tagli sulla superficie.

4. Infornate per 50 minuti a 170° C (con la ventola in funzione e forno preriscaldato), tenendo lo sportello del forno socchiuso con uno spessore di un paio di centimetri (potete usate un lucchetto per bloccare la porta del forno).

5. Quando il pandolce sarà pronto e raffreddato, decorate con abbondante zucchero a velo.

Provate anche il Pandolce con i mirtilli rossi e il cioccolato bianco

Buon Natale!!!!

Spelt Chocolate Cake with Honey.

 

A great cake for breakfast or as a snack. This recipe has half the amount of sugar normally used for cakes and is rich in nutrients. It becomes a great dessert when served with whipped cream or vanilla cream.

Ingredients

100 g butter (3.5 oz)

60 g brown sugar (2.1 oz)

4 teaspoons of honey

1 cup of milk

1 bag of baking powder (or 1 tablespoon)

3 egg yolks

175 g plain white flour preferably organic ( 6.1 oz)

175 g wholemeal spelt flour (6.1 oz)

3 tablespoons of cocoa powder

Preparation Method

1. Preheat the oven at 160 ° C (320 °F). Beat the butter with the sugar and honey until is smooth.

 

2. Add the egg yolks, the cocoa powder and a little bit of milk. Mix well.

3. In a bowl, mix the flour with the baking powder.

 

4. Gradually add all the ingredients, stir carefully and pour a little bit of milk in the mixture, if the result is too solid.

5. Cover a tin with baking paper (or grease the tin with butter), pour the mixture into the tin (I use a 25cm long x10cm wide tin)and bake for 20-30 minutes (depending on the oven). Let cool and serve.

Torta al cacao con farro e miele.

Ingredienti:

100 g di burro

60 g di zucchero di canna

4 cucchiaini di miele

1 tazza di latte

1 busta di lievito per dolci

3 tuorli d’uovo

175 g di farina 00 (possibilmente bio)

175 g di farina di farro

3 cucchiai di cacao in polvere

Metodo di preparazione

1. Preriscaldate il forno a 160°C. Lavorate bene il burro con lo zucchero e il miele.

2. Aggiungete i tuorli d’uovo, il cacao e un po’ di latte, amalgamando bene.

3. In una terrina, unite le farine al lievito, poi aggiungete (poco alla volta) tutti gli ingredienti, mescolando con cura e allungando con un po’ di latte se l’impasto è troppo solido.

4.  Versate il composto in una teglia (lunga 25cm x10 cm di larghezza) coperta con carta da forno (o imburrata) e infornate per 20-30 minuti (dipende dal forno) a 160° C. Lasciate raffreddare e servite.