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Super Tasty and Healthy Rocket Pesto

The most famous Italian pesto is made with fresh basil and is a traditional Genoese dish. In Italy, however many variations exist of this lovely condiment.
My mother, for example, prepares a delicious rocket pesto made with pine nuts and Parmesan, using the plants she has in the garden. Today I am going to share this lovely recipe, but instead of pine nuts I am using a few hazelnuts, walnuts and almonds.
Pesto is a very healthy condiment that you should definitely have in your fridge.
The rocket leaves are rich in vitamin C and also contain potassium, iron, calcium and phosphorus. They have a slightly bitter peppery flavour, which I love.

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Tips.

1. Making pesto is very easy. Use an immersion blander and mix all the dry ingredients first and then add the extra virgin olive oil at the end. Add just a couple of tablespoons of iced water with the dry ingredients when you first use the blender, because this will cool the blades down and avoid ruining the leaves.

2. In the traditional Genoese pesto recipe we use Parmesan cheese and Pecorino Sardo. You can buy both cheeses nicely-aged, which is important because they have a distinctive strong taste. However, if you can’t find aged Pecorino Sardo you can replace it with Parmesan. Both these cheeses are quite salty, so it is very important to put just a pinch of salt in the recipe, then you can always add it at the end, if needed.

3. In order to get a creamier pesto, when you cook the pasta you can dilute your condiment with a couple of tablespoons of cooking water (the water in which the pasta is cooking), just before serving.

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Rocket (Arugula) Pesto.

Preparation: 10 minutes

Easy

Ingredienti

For a cup of pesto

1/2 clove of garlic

60 g (2.11 oz) rocket (arugula), washed

30 g (1.05 oz) aged Parmesan cheese, cut into small pieces

30 g (1.05 oz) aged Pecorino Sardo cheese

6 tablespoons of extra virgin olive oil

2 walnuts, shelled

2 almonds, shelled

2 hazelnuts, shelled

a pinch of salt

pepper to taste

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Method.

1. In a tall container, put all the ingredients, without the extra virgin olive oil.

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2. Using an immersion blender, chop the ingredients for a few minutes, adding just a little bit of iced water to cool the blade in the process.

3. Pour in the extra virgin olive oil (a little at a time) and blend everything together, until you get a creamy mixture.

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4. Serve with your favourite pasta.

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Pesto di rucola.

Ingredienti

Preparazione: 10 minuti

Facile

Per un vasetto

1/2 spicchio d’aglio

60 g di rucola, lavata e asciugata

30 g di parmigiano reggiano (tagliato a pezzi piccoli)

30g di pecorino sardo stagionato (tagliato a pezzi piccoli)

6 cucchiai d’olio extra vergine d’oliva

2 noci, senza guscio

2 nocciole, senza guscio

2 mandorle, senza guscio

un pizzico di sale

pepe q.b.

Preparazione.

1. In un contenitore alto e stretto mettete tutti gli ingredienti, senza l’olio.

2. Usando un frullatore ad immersione, tritate per qualche minuto gli ingredienti, aggiungendo un po’ d’acqua molto fredda, per evitare che la lama si scaldi.

3. Versate anche l’olio extra vergine d’oliva nel composto (poco alla volta e continuando a tritare), fino ad ottenere una consistenza cremosa.

4. Condite la pasta e servite.

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Seriously Decadent Mini Chocolate Trifle

A very special mini trifle, made with a dark chocolate mascarpone mousse, enriched with rum and hazelnuts.
This recipe was inspired by the layered Italian dessert “Tiramisù”, which has very different ingredients but a similar structure. All the layers in this trifle give a nice variety of textures and flavours which blend nicely in the mouth.
It’s pure pleasure in a glass, made to satisfy the needy taste buds of chocolate lovers.
Mini chocolate trifle with hazelnuts.
Ingredients
for 4 glasses
100 g ( 3.52 oz) dark chocolate (70% cocoa solids)
2 tablespoons honey
3 tablespoons dark rum
100 g ( 3.5 oz) toasted and skinned hazelnuts
250 g ( 8.8 oz) mascarpone cheese
2 teaspoons unsweetened cocoa powder
sweetened whipped cream
 Method
1. Melt the chocolate in a bain-marie (double boiler).
2. Mix the mascarpone with honey.
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3. Mix the melted chocolate with the mascarpone cheese, then add 3 tablespoons of rum mixed with 2 teaspoons of cocoa powder.
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4. Finely chop the hazelnuts in a food processor.
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5. Fill the base of 4 glasses (small-medium size) with the hazelnut crumbs.
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6. Add the chocolate mascarpone, then a layer of whipped cream and top each glass with ground chocolate and a hazelnut.
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 Bicchierini golosi con crema di mascarpone al cioccolato.

Ingredienti 

per 4 coppette

100 g di cioccolato fondente al 70%

2 cucchiai di miele

3 cucchiai di rum scuro

100 g di nocciole tostate e spellate

250 g di mascarpone

2 cucchiaini di cacao amaro

panna montata già zuccherata q b

Preparazione.

1. Fate sciogliere il cioccolato fondente a bagnomaria.

2. Mescolate il mascarpone con il miele.

3. Unite il cioccolato sciolto al mascarpone e aggiungete 3 cucchiai di rum, precedentemente mescolato al cacao.

4. Tritate finemente le nocciole.

5. Riempite la base di 4 bicchierini (di piccola-media grandezza) con la granella di nocciole.

6. Aggiungete la crema di cioccolato, poi uno strato di panna montata e guarnite ogni coppetta con della granella di cioccolato ( o cioccolato grattugiato) e una nocciola.

Best Ever Single-Serving Chocolate Dessert!

This is a real self-celebratory treat! Something different from the usual Valentine’s Day recipes…A very special panna cotta, a single serving dessert made with cream and two types of chocolate, sprinkled with ground hazelnuts and served with rum caramel sauce. A mouth-watering delight! Not to be missed!

Eat it or share it, you decide!  🙂

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Double chocolate panna cotta with rum caramel sauce. 
Ingredients
1-2 servings

20 g (0.705 oz) dark chocolate (70% cocoa solids)

30 g (1.05 oz) milk chocolate

130 ml (4.4 fl.oz) liquid whipping cream

8 toasted hazelnuts

1 gelatin sheet (2 g), or you can use agar agar

1 teaspoon honey (full)

rum caramel sauce ( see the recipe below)

Method.

1. Roast the hazelnuts at 170 ° C (338° F) for 10 minutes, then remove the hazelnut skin with a kitchen towel. Let cool and  then grind the hazelnuts with a food processor.

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2. Put the gelatin sheet to soften in a glass of warm water (for about 10 minutes), then drain and gently squeeze to remove the excess water.

3.  In a saucepan, gently heat the cream with the chocolate. Dissolve the gelatin into the melted chocolate, stirring constantly over a low heat (do not boil). When the gelatin is completely dissolved turn off the heat, then add the honey and stir well.

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4.  Let cool. Gently pour the cream into a mold (I am using a silicone mold 7cm maximum width x 3,5 cm maximum height) and place in the fridge for about 2 hours.

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5. Dip the mould into warm water for a few seconds, place the panna cotta onto a dish and serve with the ground hazelnuts and the rum caramel sauce.

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Rum caramel sauce.

Ingredients

50 g brown sugar

50 ml (1.7 fl. oz) water

1 tablespoon dark rum

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1. In a small saucepan, heat the water with sugar. Melt the sugar over a medium-low heat. When the sugar is liquid, add the rum and stir.

2. Cook the caramel sauce until is golden brown and thick enough to coat a spoon. When the caramel sauce is ready, turn off the heat and let cool. Serve the rum sauce with the chocolate panna cotta.

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Panna cotta ai due cioccolati con salsa di caramello al rum. 

Ingredienti

Per 1-2 porzioni

20 g di cioccolato fondente al 70 %

30 g di cioccolato al latte

130 ml di panna da montare

8 nocciole tostate

1 foglio di colla di pesce (2g).

1 cucchiaino abbondante di miele

salsa di caramello al rum (vedi la ricetta sotto)

Metodo di preparazione.

1. Fate tostare le nocciole a 170° C per 10 minuti. Spellate le nocciole strofinandole con un panno, poi tritatele finemente e mettete da parte.

2. Mettete 1 foglio di colla di pesce ad ammorbidire in un bicchiere d’acqua tiepida per 10 minuti, poi strizzate bene.

3. Fate sciogliere il cioccolato nella panna, scaldandola dolcemente sul fornello (non portando mai ad ebollizione). Quando il cioccolato sarà completamente sciolto, aggiungete la colla di pesce e continuate a mescolare (senza portare ad ebollizione).

4. Fate sciogliere la gelatina e spegnete il fornello. Aggiungete il miele, poi mescolate bene e lasciate raffreddare.

5. Versate delicatamente la crema nello stampino (utilizzo uno stampo in silicone di 7 cm  di larghezza massima x 3,5 cm di altezza) e mettete nel frigo per un paio d’ore.  Trascorso il tempo necessario, immergete per qualche secondo lo stampo in acqua calda, rovesciate la pancetta sul piatto. servite con la granella di nocciole, accompagnandola con una salsa di caramello al rum.

Per il caramello al rum

Ingredienti

Per 1 porzione

50 g di zucchero di canna

50 ml d’acqua

1 cucchiaio di rum scuro

Preparazione.

1. In un pentolino fate scaldare l’acqua con lo zucchero, fino a far sciogliere completamente lo zucchero. Quando lo zucchero sarà liquido aggiungete il rum.

2. Fate dorare e ritirare leggermente il caramello, poi spegnete il fornello e fate raffreddare. Servite la salsa al caramello con la panna cotta al cioccolato.

A great cake for Christmas!!

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Genoese Pandolce, a truly delicious traditional recipe from Genoa (my hometown). This is my revisited version inspired by the renowned Panarello Pandolce, an amazing Christmas cake made with chocolate and hazelnuts. If you enjoy baking and want to prepare something special for Christmas give it a try! 🙂 This is a dry but rich cake, it has a really nice cookie-like dough. Really delicious! And it will last for a few days…

Genoese Pandolce with hazelnuts and chocolate.

Ingredients (for a 650-700g, 23- 24 oz Pandolce cake) :

50 g softened butter (1.7 oz)

100 g (3.5 oz) brown sugar

90 g (3.1 fl oz) milk

3 teaspoons of honey

the grated zest of an organic lemon

the grated zest of an organic orange

3 teaspoons of rum

180 g (6.3 oz) strong flour (Manitoba flour)

80 g (2.8 oz ) plain flour

1 teaspoon of baking soda

1 teaspoon baking powder

few drops of vanilla essence

80 g (2.8 oz) toasted hazelnuts

160 g (5.6 oz) dark chocolate (cut into pieces)

1 egg

icing sugar q.b.

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Method.

1. Beat the butter with the brown sugar, the honey, an egg, 60 g of milk, the rum, a few drops of vanilla essence and some orange and lemon zest.

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2. Separately, mix the flour with baking powder and baking soda.

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3. Combine the flour with the other ingredients and then add 30 g of milk (a little at a time), the hazelnuts and the chocolate. Stir well.

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4. Work the dough until smooth (adding a little bit of flour on the surface, to prevent the dough from sticking to your hands). 5. Place the dough on a greased baking tray and slash the surface of the dough (see the picture).

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6. Bake for 50 minutes at 170 ° C /338 °F (in a preheated oven and with the fan on), leaving the oven door slightly open (use a metal object 1 or 2 cm thick, like a padlock, to block the oven door).

7. When the pandolce is ready, let cool and then sprinkle with icing sugar.

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see also Cranberry And White Chocolate Pandolce

Una dolce sorpresa di Natale!

Pandolce alla genovese con nocciole e cioccolato.

Ingredienti (per un Pandolce da 650-700 g):

50 g di burro (morbido e tagliato a pezzetti)

100 g di zucchero grezzo di canna

90 g di latte (30 g da aggiungere a filo)

3 cucchiaini di miele

la scorza gialla di un limone non trattato

la scorza di un’arancia non trattata

3 cucchiaini di rum

180 g di farina forte (di manitoba)

80 g di farina 00

1 cucchiaino scarso di bicarbonato

1 cucchiaino scarso dii lievito vanigliato per torte

80 g di nocciole tostate

160 g di cioccolato fondente a pezzetti

1 uovo

zucchero a velo q.b.

Preparazione.

1. Lavorate il burro con lo zucchero, il miele, l’uovo, 60 g di latte, poi aggiungete il rum, l’essenza di vaniglia e un po’ di scorza di limone e di arancia (non trattate).

2. A parte, mischiate le farine con il lievito per dolci e il bicarbonato. Dopo aver mescolato bene, unite i due impasti e aggiungete 30 g di latte (da versare poco alla volta), le nocciole e il cioccolato. Mescolate bene.

3. Modellate l’impasto fino ad ottenere un panetto abbastanza liscio, aggiungendo un po’ di farina sulla parte esterna, per evitare che si appiccichi alle mani. Sistemate l’impasto su una teglia imburrata e fate dei piccoli tagli sulla superficie.

4. Infornate per 50 minuti a 170° C (con la ventola in funzione e forno preriscaldato), tenendo lo sportello del forno socchiuso con uno spessore di un paio di centimetri (potete usate un lucchetto per bloccare la porta del forno).

5. Quando il pandolce sarà pronto e raffreddato, decorate con abbondante zucchero a velo.

Provate anche il Pandolce con i mirtilli rossi e il cioccolato bianco

Buon Natale!!!!