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How To Make A Perfect Risotto

Risotto is one of the finest Italian dishes and is appreciated all over the world. There are endless variations. Each region has its own traditional risotto recipes made with seafood, meat or vegetables. Today we are going to explore the method to make a perfect risotto, the Italian way!

Four important steps.

To make a good risotto it is important to follow each recipe step by step. There are 4 basic steps in the preparation process of each risotto:

1. Sauté the onions

2. Fry the rice

3. Cook the risotto

4. Let the risotto rest

Today we are going to see each of these steps in depth.

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A few notes on the preparation process.

1. The preparation time and the ingredients will vary depending on the recipe.

2. During the whole process you have to constantly stir the risotto, therefore it’s important to prepare all the ingredients before you start cooking.

3. Don’t reheat the risotto because the rice will become chewy and dry. Prepare the risotto and serve it.

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Method.

1. Sauté the onions. Sauté the onions in butter over a very low heat, until they are very tender and almost transparent.

Notes. The onions have to dissolve in your mouth when you taste the risotto. You can replace the onions with shallots, spring onions or garlic, depending on the recipe.

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2. Fry the rice. When the onions are ready, add the rice and then fry it over a medium heat for a few minutes (stir constantly).

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3. Cook the risotto. After frying the rice, add the wine.  Once the wine flavour is absorbed and the alcohol evaporated, add the hot broth (usually a full ladle at a time) and cover the rice with it. Continue cooking and stirring. Once the liquid is almost completely absorbed, add more broth until you reach the ideal cooking consistency.

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Notes. Use hot broth, because a cold broth will lower the temperature and compromise the cooking process.

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4. Let the risotto rest. When the risotto is creamy and properly cooked, add the final ingredients (usually butter and cheese), stir well, cover with a lid and let the rice rest for a few minutes. Now the risotto is ready to be served.

Note. This will make the risotto very creamy and tasty.

Also see Traditional Recipe: Saffron Risotto

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Traditional Recipe: Focaccia Alla Genovese (Genoese Focaccia Bread)

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Shiny and crunchy on the outside, soft and moist on the inside, only genoese focaccia has certain qualities which, all together, define one of the best focaccias you can ever taste. Focaccia alla genovese has a distinctive olive oil taste and it requires a long leavening time in order to be so soft and delicious. Apparently, you can only taste the real thing in Genoa and this might depend on several factors (the ingredients, the humidity in the air, the water and, last but not least, the old traditional recipe).

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Today I am going to give you two recipes that you can use to make an amazing focaccia, either with normal yeast or sourdough. In the second recipe, the recipe with normal yeast, I reduced the leavening time to make it more manageable, but, of course, if you let it rise for longer it will get softer and the result will be much better.

Focaccia Alla Genovese (with sourdough).

Ingredients

350 g (12.3 oz) plain flour

6-7 tablespoons of extra virgin olive oil

100 g (3.52 oz) semiliquid sourdough (you can replace the sourdough with 20 g of yeast)

8 g  (0.28 oz) ground sea salt

a pinch of barley malt

water

Method.

1. In a bowl, make a starter by mixing 150 g (5.29 oz) flour with 100 g (3.52 oz) of semiliquid sourdough, a little bit of water, a pinch of barley malt. Mix everything, wrap the bowl with cling film and let rise overnight (at room temperature).

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2. Mix the starter with the rest of the flour, some water, some salt and a tablespoon of olive oil. Knead vigorously until you get a smooth dough (make a moist dough).

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3. Cover with a damp kitchen towel and let rise for, at least, 3 hours. After 3 hours, knead again for a few minutes then let rise for another 3 hours (actually until the dough doubles in volume).

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4. Gently roll out the dough on a baking sheet, previously greased with 3 tablespoons of extra virgin olive oil. Make some wells by pressing with your fingers in the dough.

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5. Let rise for 2 hours, then brush with plenty extra virgin olive oil mixed with a little bit of water and bake at 190° C (374° F) for about 30 minutes.

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6. Remove from the oven, brush with more olive oil (add water if the dough is too dry), then season with salt and serve.

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Focaccia bread (quicker recipe with yeast).

ingredients

350 g (12.3 oz) plain flour

6-7 tablespoons extra virgin olive oil

20 g (0.70 oz) yeast

7 g (0.24 oz) ground sea salt

a pinch of barley malt

some water

Method.

1. In a bowl, combine the yeast with 3 tablespoons of warm water, a pinch of barley malt and 4 tablespoons of flour. Mix well, cover with cling film and let it rise for 1 hour.

2. Mix the yeast with the rest of the flour, a tablespoon of olive oil, some water and a little bit of salt. Knead well until dough is smooth.

3. Allow to rise for 1-2 hours, then roll out the dough with a rolling pin (without pressing too much).

4. Let rise again for 30 minutes, then make some wells in the surface of the dough, by pressing with your fingers. Brush with plenty of extra virgin olive oil mixed with some water and bake at 190° C (374° F) for about 30 minutes.

5. Remove from the oven, brush with more olive oil (add water if the dough is too dry), then season with the rest of the salt and serve.

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Focaccia Alla Genovese (con lievito madre).

Ingredienti

350 g di farina 00

6-7 cucchiai d’olio extra vergine d’oliva

100 g di lievito madre semiliquido

8 g di sale marino macinato

malto d’orzo

acqua q. b.

Preparazione.

1. In una ciotola, mischiate 150 g di farina con 100 g di lievito madre, un po’ d’acqua e pochissimo malto d’orzo. Mescolate energicamente, poi sigillate con la pellicola e lasciate lievitare per tutta la notte (a temperatura ambiente).

2. Unite al lievito il resto della farina, poi aggiungete un pizzico di sale, poca acqua e un cucchiaio d’olio. Lavorate energicamente fino ad ottenere un impasto omogeneo (l’impasto deve essere anche umido).

3. Coprite con un panno umido e fate lievitare per almeno 3 ore. Raggiunta la prima lievitazione, impastate ancora per qualche minuto e lasciate lievitare finché l’impasto sarà raddoppiato di volume.

4. Stendete delicatamente l’impasto su una teglia (unta abbondantemente).

5. Create dei piccoli crateri con le dita e spennellate l’impasto con acqua e olio. Fate lievitare per altre 2 ore, poi infornate a 190° C per circa 30 minuti.

6. Spennellate ancora con olio abbondante (aggiungete un po’ d’acqua se la focaccia è troppo secca), salate e servite.

Focaccia (preparazione veloce).

Ingredienti

350 g di farina 00

6-7 cucchiai di olio extra vergine d’oliva

20 g di lievito di birra

7 g di sale marino macinato

malto d’orzo

acqua q. b.

Preparazione.

1. In una ciotola, mischiate il lievito con 3 cucchiai di acqua tiepida, pochissimo malto d’orzo e 4 cucchiai di farina. Mescolate bene, ricoprite con la pellicola e lasciate lievitare per 1 ora.

2. Unite l’impasto con il lievito al resto della farina, poi aggiungete un cucchiaio d’olio, un po’ d’acqua e un po’ di sale. Mescolate bene, fino ad ottenere un impasto liscio.

3. Lasciate lievitare per 1-2 ore, poi stendete l’impasto con il matterello (senza schiacciarlo troppo) e formate dei piccoli crateri con la punta delle dita.

4. Fate lievitare ancora per 30 minuti, poi spennellate con abbondante olio d’oliva mischiato ad acqua. Infornate a 190° per circa 30 minuti.

5. Sfornate la focaccia e spennellate con olio abbondante (aggiungete un po’ d’ acqua se è secca). Salate con il sale rimasto e servite.

Make The Best Pizza Dough ( Part 2)

I already published a basic pizza dough recipe with normal yeast a few weeks ago, this is basically the same recipe adapted for sourdough. Before getting started with the recipe, let me say a few things about sourdough.

Why sourdough?
Sourdough is a natural yeast created by fermenting flour with water. It is a long process, which is not particularly complicated, but it takes some time and care.
Basically, you create the natural yeast, then you feed it and keep it in good shape, that’s really all there is to it! In exchange, your sourdough will reward you with a lot of flavour, leavening strength and satisfaction!
Moreover, sourdough is healthier and much more digestible than commonly used yeast. Another good reason to use it is the difference in taste, as sourdough’s flavour is much more delicate and pleasant than all the other yeasts.
So, don’t give up if you haven’t tried yet, instead give it a go and you’ll see the difference, I promise you!
To get started with sourdough you can follow the step by step recipe here.

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Some things you have to know before you go on with the recipe:

1. The flour-sourdough ratio in recipes is usually 3 to 1 (3 parts of flour plus 1 part of sourdough). In order to prepare approximately 500 g of dough we will use 375 g of flour with 125 g of sourdough. You can use this recipe to make sourdough bread as well as pizza.

2. Semi-liquid sourdough contains a lot of water, therefore you have to add less water than in normal yeast pizza and bread recipes. My advice is to add a little bit of water gradually.

3. Sometimes it’s useful to make the dough in the evening and then keep it in the fridge with some extra water over night. The following day, take it out of the fridge two hours before you use it (knead the dough a little, then make the pizzas and let them rise for a couples of hours at room temperate). During this process the dough will rise much better and faster.

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Sourdough Pizza Crust.

Ingredients

For 2 large pizzas

Recipe No. 1

210 g flour 00 (or plain, unbleached all-purpuse flour)

135 g whole spelt flour

30 g durum wheat flour (semolina)

125 g sourdough (semi-liquid and made ​​with manitoba flour)

10 g salt

a pinch of barley malt (optional)

extra virgin olive oil to taste

water

Note.

If you use the sourdough starter made ​​from flour 00 (or plain, unbleached all-purpose flour) the ingredient ratio changes slightly:

Recipe No. 2

130 g flour 00 (or plain, unbleached all-purpuse flour)

135 g whole spelt flour

80 g Manitoba flour

30 g durum wheat flour (semolina)

125 g sourdough (semi-liquid and made with flour 00 of plain, unbleached all-purpuse flour)

10 g salt

a pinch of barley malt (optional)

extra virgin olive oil to taste

water

Method.

1. Sift and mix the flour on a wooden board or a large bowl (use a fine sieve). Mix the flour with the sourdough and a little bit of water. Add the salt and, if you want, you can also add 2 tablespoons of extra virgin olive oil with a pinch of malt.

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2. knead vigorously, until you get an elastic dough. Let the dough rise in a sheltered place for 3-6 hours (the rising time varies depending on different factors, the dough is ready when it has doubled in volume).

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3. Take two large oven trays, cover them with baking paper and brush them with plenty of extra virgin olive oil. Roll out the dough with a rolling pin, make two pizza bases and then add the other ingredients (I am going to make a pizza with mozzarella cheese and crescenza, a nice sweet and creamy Italian cheese)

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4. Let the pizzas rise for about 1 hour, then bake in a preheated oven at 190° (374°F) for 20-30 minutes.

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Impasto base per la pizza con lievito madre.

Ingredienti

2 pizze grandi

Ricetta n°1

210 g di farina 00

135 g di farina di farro integrale

30 g di semola rimacinata

125 g di lievito madre (semiliquido, a base di farina manitoba)

acqua q. b.

10 g di sale

pochissimo malto d’orzo (facoltativo)

olio extra vergine d’olio d’oliva q. b.

Nota.

Se usate il lievito madre a base di farina 00 gli ingredienti variano leggermente:

Ricetta n° 2

130 g di farina 00

135 g di farina di farro integrale

80 g di farina manitoba

125 g di lievito madre (semiliquido con base di farina 00)

30 g di semola rimacinata

10 g di sale

acqua q. b.

pochissimo malto d’orzo (facoltativo)

olio extra vergine d’olio d’oliva q. b.

Metodo.

1. Mescolate, setacciate le farine e sistematele a fontana su una spianatoia o mettetele in una ciotola grande. Unite il lievito madre alla farina con un po d’acqua. Mescolate leggermente, poi aggiungere il sale con cucchiai d’ olio extra vergine di oliva e un pizzico di malto, se desiderate aggiungerli.

2. Lavorate energicamente gli ingredienti, fino ad ottenere un impasto omogeneo ed elastico. Lasciate lievitare l’impasto in un luogo riparato per 3-6 ore (il tempo di lievitazione varia a seconda di diversi fattori, l’impasto è pronto quando sarà raddoppiato di volume).

3. Prendete due teglie grandi, ricopritele con carta da forno e spennellatele con abbondante olio extra vergine d’oliva. Stendete la pasta con un matterello e fate due basi per pizza, poi aggiungere gli altri ingredienti (in questo caso faremo una pizza bianca con crescenza e mozzarella).

4. Lasciate lievitare le pizze per circa 1 ora, poi fate cuocere a 190° C in forno preriscaldato per 20-30 minuti (dipende dallo spessore della pasta).

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How To Make Sourdough (re-edited).

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What is sourdough?

Sourdough is a natural yeast, obtained by fermenting flour and water. It can have a solid or a liquid consistency, depending on the amount of water used to feed it. Liquid sourdough usually rises better.

I personally recommend the preparation and use of this great ingredient because it’s completely natural, therefore much healthier and more digestible than other yeasts. Sourdough can be used to make a variety of breads, pizzas, pies and cakes with surprising results. Moreover, it makes everything taste better!

Preparing the sourdough starter.

1. First you have to make a starter. Mix 1 cup of organic wholemeal flour (the wholemeal flour is necessary for the first feed) with 1/2 cup of cool water (use non-chlorinated water, you can mix tap water with still drinking water from a bottle).
Put the ingredients in a glass, stainless steel or a plastic container for food.

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2. Stir all the ingredients together, until creamy and smooth, then cover the container with a damp cloth and let it sit for 24 hours.

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3. After 24 hours remove the top half of the mixture, then feed the starter again with 1 cup of plain flour (you can use manitoba, whole spelt or wholemeal flour, if you prefer) and half a cup of water. Stir well, cover with a damp cloth and let it sit for another 24 hours.

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4. Now you can start feeding the starter every two days. Repeat this process for about 10 days.

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5. After 10 days, you can start feeding your sourdough every 4-5 days and you can use it for your recipes.

Store the sourdough.

1. Store the sourdough in a glass jar and keep it in the fridge (with the lid on).

2. Each time you feed the sourdough let it sit for 1-2 hours at room temperature in a glass jar covered with a damp cloth (with no lid on). Then remove the cloth, close the container and put it back in the refrigerator.

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Doses.

1. Feed the sourdough the day before you use it (12 hours before). To feed the sourdough, weight the natural yeast, then add the same amount of  flour and half the amount of water.

2. In the quickest recipes, the ratio of flour and sourdough used must be 3 to 1. (e.g. for 900 g of flour use 300 g of sourdough).

3. The rising time of the dough will depend on the age and strength of the yeast, at first it may take 3 to 6 hours (however, when it doubles in size it is ready for use).

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La pasta madre.
La pasta madre è un lievito naturale che si ottiene facendo fermentare farina e acqua. Questo lievito può avere una consistenza più solida o liquida, a seconda della quantità d’acqua utilizzata, normalmente la versione più liquida ha una lievitazione migliore.

Consiglio vivamente la preparazione e l’utilizzo di questo ingrediente, essendo un lievito completamente naturale e quindi molto più digeribile e salutare rispetto ad altri lieviti comunemente utilizzati. Inoltre può essere usato facilmente nella preparazione di svariati tipi di pane, pizze torte salate e dolci con risultati sorprendenti.

Preparazione della pasta madre.

1. Per prima cosa, preparate un piccolo impasto unendo 1 tazza di farina integrale biologica (la farina integrale è necessaria per il primo impasto) a 1/2 tazza d’acqua fredda (utilizzate acqua con poco cloro, potete miscelare l’acqua del rubinetto con acqua minerale naturale).

2. Mettere gli ingredienti in un contenitore (è consigliabile utilizzare un contenitore di vetro oppure acciaio inossidabile, ma anche la plastica per alimenti va bene) e mescolare fino ad ottenere un composto cremoso. Coprire il contenitore con un panno umido e lasciate riposare per 24 ore.

3. Passate 24 ore, levate la parte dura in superficie e rinfrescare quello che resta del lievito, cioè aggiungete al composto 1 tazza di farina (potete utilizzare la 00, manitoba oppure farina integrale, come preferite) e mezzo bicchiere d’ acqua. Mescolare bene, coprire con un panno umido e lasciate riposare per altre 24 ore.

4. Ora potete rinfrescare il lievito ogni 2 giorni, utilizzando sempre una tazza di farina e 1/2 tazza d’acqua. Continuate con questa procedura per circa 10 giorni.

5. Dopo 10 giorni, potete incominciare a rinfrescare la pasta madre ogni 4-5 giorni. Arrivati a questo punto, la vostra pasta madre è pronta per essere utilizzata nelle vostre ricette.

La conservazione.

1. Conservate la pasta madre in un vasetto di vetro, chiuso con il coperchio e tenuto in frigorifero.

2. Dopo ogni rinfresco, lasciate riposare il lievito madre per una o due ore in un vasetto coperto da un panno umido a temperatura ambiente, poi chiudete il contenitore e rimettetelo nel frigorifero.

Le dosi consigliate.

1. Nutrite la pasta madre il giorno prima di utilizzarla (almeno 12 ore prima). Per nutrire la pasta madre, prima pesate il lievito naturale, poi aggiungere la stesso peso di farina e metà del peso di acqua.

2. Nelle ricette più rapide, il rapporto tra farina e pasta madre deve essere di 3 a 1, cioè su 900 g di farina utilizzeremo 300 g di lievito naturale.

3. Il tempo di lievitazione dipenderà dall’età e dalla forza della pasta madre. I tempi possono variare dalle 3 alle 6 ore, consiglio però di non guardare l’orologio ma di osservare il volume dell’impasto, quando raddoppia è pronto per l’uso.

Easy Fresh Egg Spelt Pasta (Step by Step)

This week we are going to prepare home-made spelt (farro) pasta. In Italy there are several kinds of pasta, made with different ingredients, colours and shapes. Each type has its own precise measurements, name and tradition. Today we are going to make pappardelle. This pasta is very similar to tagliatelle, only a little bit easier to cut, with a thin and long rectangular shape (about 1,5- 2 cm wide).

Pappardelle is made by mixing flour (usually 00 or plain) with a few eggs. In the next posts I’ll show you how to prepare different kinds of pasta, some without eggs and some gluten-free recipes as well. First of all, let’s make a list of the things we need.

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 Spelt Flour (Farro) Pappardelle.

Preparation: 30 minutes +1 hour refrigeration

Cooking: 10-15 minutes

Ingredients

3-4 servings

100g (3.5 oz) plain flour (best if you find 00 flour, which is very fine)

200g (7 oz ) wholemeal spelt flour (whole wheat farro flour)

50 g (1.76 oz) of plain flour, for dusting

a pinch of salt

3 eggs

 Tools 

a large knife

a large wooden board (or a large table will do)

a long rolling pin

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Method.

1. Mix the flours with salt on a wooden board and make a well in the centre. Put three eggs in it, then mix them slightly using a fork.

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2. Starting from the outside edges, slowly combine the flour with the eggs.

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3. Work the dough until smooth.

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4. Fold a kitchen cloth around the dough and place it in an airtight container for about an hour (during this time the dough becomes more elastic).

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5. After an hour, take the dough (dust with some flour), divide it into two parts and using a rolling pin make two thin sheets of pasta.

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6. Using a rolling pin, roll the pasta from the outside inwards (see the picture).

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7. Cut the pasta (each cut should be about 2 cm, 0.70 inches, from the next). Roll and cut both sheets of pasta.

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8. Dust with more flour and separate the pappardelle on the wooden board, then cook and serve.

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Tip. Boil the pasta in plenty of hot water, with 1/2 a tablespoon of salt (no oil needed) for 10-15 minutes. Then drain and serve with fresh pesto or tomato sauce.

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Pappardelle di farina di farro.

Preparazione: 30 minuti+1 ora in frigorifero

Cottura: 10-15 minuti

ingredienti 

per 3-4 persone

100g di farina 00

200 g di farina di farro (preferibilmente integrale)

50 g di farina 00 (per non fare attaccare la pasta)

un pizzico di sale

3 uova

Utensili

un grosso coltello

una spianatoia in legno (abbastanza grande e con superficie ruvida)

un matterello lungo

1. Mescolate le farine e il sale su una spianatoia. Disponete la farina a fontana con tre uova al centro, poi sbattete leggermente le uova usando una forchetta. Unite gli ingredienti, partendo dal bordo esterno.

2. Lavorate fino ad ottenere un impasto omogeneo. Ricopritelo con un panno e mettetelo in un contenitore ermetico per circa un’ora (in questo modo l’impasto diventerà più elastico).

3. Dopo un’ora, prendete l’impasto (dividetelo in due) infarinate bene tutto e fate due sfoglie sottili con il matterello. Sempre aiutandovi con il matterello, arrotolare la pasta per tagliarla (vedi la foto).

4. Tagliate la pasta (ogni taglio deve essere distante 2 cm circa dal successivo). Infarinate e separate le pappardelle sulla tavola. Cuocete le pappardelle per 10-15 minuti e condite come preferite.

Cake Design Tutorial: Silk Clutch Bag (advanced).

Some time ago I helped a friend make a cake design tutorial. Although it’s definitely not a simple one, actually quite complicated, we decided to put it online anyway. Laura made a very sleek silk clutch bag cake design and it took several pictures and steps to be able to partially explain the process. We did our best, we hope you enjoy it. Feel free to comment on this post.

If you wish to see more of Laura Barcellonio’s cake design visit her facebook page : https://www.facebook.com/pages/Cake-Deluxe/265825503502411?fref=ts

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Silk Clutch Bag Cake

Designed by Laura Barcellonio

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The material used:
A chopping board and a wide, pointed knife (small size)
A pizza or pastry cutting wheel (with a straight blade)
A metal working board to use as a cut mat and a cutting knife (a scalpel)
paper, pencil and scissors
Basic kitchen tools, a silicone spatula and a food brush
Few toothpick and straws
A base for cakes (a thick cardboard coated ) and a white ribbon

For the cake:

1 kg white sugar paste for the cake, plus 500 g for the base

ivory and black food colouring, (and edible pearl food dust optional)

vanilla buttercream

A sponge or a madeira cake ( quite thick)

A few raw pieces of spaghetti

Coloring the sugar paste:

Take 1 kg of white sugar paste. Using a toothpick, start mixing some ivory food colouring with a small amount of white sugar paste. Increase the amount of white sugar paste until you get the desired colour. Take a small piece of ivory paste and add the black color (just a little) , to create a uniform grey paste.

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Preparation of the pieces to dry:

With the ivory paste shape and cut the handle of the bag. Make 6 grey pearls (1 cm in diameter each) and insert them, three at a time, into two small pieces of spaghetti.

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Then shape two grey drops, just a little bit bigger than the pearls. Let all the pieces dry for about an hour.

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Cake shaping technique.

Using tracing paper, draw and cut the outlines of your clutch bag. Draw the base of the bag (22 x 12 cm, considering the widest points) , and the side ( 22 x 18 cm, considering the maximum width and height),then cut out your sketches. Take the sponge cake, mark the base and cut out two equal pieces in order to overlap them.

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You can use part of the buttercream to make the filling. Following the outline of your drawings, cut the cake until you obtain the desired shape.

Coat crumb with plenty of butter cream and put the cake to cool in the refrigerator for 15 minutes.

Roll out some ivory paste with a rolling pin, until you have a thin sheet, then cut out a rectangular shape and place it gently over the cake.

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Cut a trapeze out of the sugar paste sheet and use the straws to calculate 9 folds. Now shape the folds with your fingers and cut out any excess paste. Brush one side of the cake with water and cover it with the sugar paste layer. Repeat this procedure to cover both sides.

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Cut another two smaller trapezoids and calculate 6 folds for each piece. Shape the folds, brush the surface, and apply the trapezoids to the small sides.

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For the handle:

Roll out the grey sugar paste, shape a small thick sheet and cut out two narrow strips, equal in size. Moisten the part on top of the cake with water, then place and mould the strips.

Take the two pieces of spaghetti with the pearls, pierce the grey stripes and place the handle on top of the cake. Using two pieces of spaghetti place the two drops in the center (see the final picture).

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For roses:

Roll out a thin sheet of ivory sugar paste ( 25 cm x 10 cm). Fold the sheet in half and roll it up to shape a rose. Remove any excess paste. Pierce the back of the rose with a small piece of spaghetti and place the rose on the cake.

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For the base:

Roll out a large chunk of ivory paste and cover the entire base of the cake. Roll out some thin stripes of white sugar paste, then fold them to create a fabric-like effect on the base of the cake.

Use a white ribbon to cover the edges. Place the cake on top of the base and brush the surface of the clutch bag with a pearl food colour powder,  diluted in a little bit of alcohol (this step is optional).

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Cake Design Tutorial: Pochette di seta

Qualche tempo fa ho aiutato un’ amica a fare un tutorial di cake design. Laura ha fatto una meravigliosa torta a forma di una pochette di seta, un elegantissimo esempio di cake design che richiede un po’ di impegno nella preparazione. Speriamo che vi piaccia.

Se volete vedere di più di cake design di Laura Barcellonio visitare la sua pagina facebook: https://www.facebook.com/pages/Cake-Deluxe/265825503502411?fref=ts

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Designed by Laura Barcellonio

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Il materiale:
Un tagliere grande e un piccolo coltello largo e stretto
Una rotella taglia pasta
Un piano di lavoro su cui tagliare e un cutter
delle cannucce e qualche stecchino
carta, matita e forbici
Attrezzi base da cucina, una spatola in silicone e un pennello per alimenti
una base per torte spessa di cartone rivestito e un nastro bianco
Per la torta:
1 kg di pasta di zucchero bianca per la torta, più altri 500 g per la base
2 coloranti alimentari concentrati tinta avorio e nero  (il perlato in polvere é facoltativo)
Crema al burro 
Torta di pan di spagna o plumcake allo yogurt
Zucchero a velo q b
alcuni spaghetti (pasta) per le applicazioni

 

Preparazione della pasta di zucchero:

Prendete 1 kg di pasta di zucchero bianca. Infilate la punta di uno stuzzicadenti nel colore alimentare avorio (ivory) e colorate una piccola quantità di pasta di zucchero. Aggiungete della pasta di zucchero bianca fino ad ottenere il colore desiderato. Fate lo stesso procedimento usando la pasta avorio e pochissimo colorante alimentare nero per creare una pasta grigia.

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Preparazione dei pezzi da far asciugare:

Con la pasta avorio modellate il manico (1 cm di diametro) e tagliate le estremità. Preparate 6 palline grigie uguali (1 cm circa di diametro) e infilzatele, tre a tre, con due pezzi di spaghetti.

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Preparate anche due gocce poco più grosse delle palline.

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Fate asciugare per un’oretta.

Tagliamo la torta.

Disegnate e tagliate le sagome della pochette. La sagoma dell’ellisse della base ha come massime dimensioni 22 x 12 cm, mentre quella della proiezione del lato misura 22 x 18 cm. Segnate la base della torta con la sagoma di carta e tagliate con il coltello due pezzi uguali da sovrapporre.

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Tagliate e farcite la torta a piacere (con una crema bianca o crema al burro) .  Scolpite la torta seguendo la forma delle sagome. 

Procedete ricoprendo abbondantemente la superficie con crema al burro (crumb coating). Mettete la torta a raffreddare in frigorifero per 15 minuti. 

Stendete con il matterello un pezzo di pasta di zucchero (avorio) , tagliate un rettangolo sottile e stendetelo delicatamente sopra la torta.

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Tagliate un rettangolo di sfoglia e calcolate 9 pieghe usando le cannucce. Tagliate e modellate la pasta con le dita. Inumidite la parte su cui applicherete la sfoglia usando un pennello per alimenti. Stendete la pasta delicatamente sulla torta, infilando il materiale in eccesso sotto la base. Ripetete l’operazione fino a coprire entrambi i lati. 

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Tagliate altri due trapezi piccoli dalla sfoglia e procedete misurando 6 pieghe a trapezio con le cannucce. Modellate, tagliate la pasta e infine applicate ai due lati scoperti della torta.

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Per il manico:

Stendete la pasta grigia fino ad ottenere una sfoglia spessa e tagliate due strisce strette, di uguali dimensioni. Inumidite la parte in cima alla torta e appoggiate le strisce sopra la parte inumidita, modellandole con le mani. 

Prendete le palline, infilzate le strisce grigie con gli spaghetti e posizionatevi sopra il manico. Aggiungete le due gocce nel centro usando due pezzi di spaghetti (vedi foto finale).

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Per le rose:

Stendete con il matterello una sfoglia di pasta di zucchero molto sottile. Formate una striscia (25 cm x 10 cm circa), piegatela in due e arrotolatela delicatamente, per formare una rosa.  Strozzate alla base il fiore con le dita e togliete la pasta in eccesso. Infilzate la rosa con uno spaghetto e applicate il fiore sulla torta.

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Per la base:

Stendete una grossa quantità di pasta di zucchero (color avorio), e usatela per coprire interamente la base di cartone della torta. Stendete qualche piccolo rettangolo di pasta di zucchero bianca e riponete le sfoglie sulla base, arricciandole per creare l’effetto della stoffa.

Applicate un nastrino intorno alla base e appoggiate la torta al centro della composizione. Per finire, spennellate la vostra pochette con un colorante alimentare perlato in polvere diluito in alcool (passaggio facoltativo).

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Some tips to keep your sourdough in good shape!

My sourdough is one year old! I keep it strong and healthy in a nice big jar in the fridge. I usually feed it once a week (or refresh it, as we say) , but the refreshment time varies depending on my needs. I’ve never had any problems with my natural yeast, however, at times, it’s possible that the yeast becomes sourer, or less responsive to leavening, therefore less active. These elements depend on many factors. There are some steps you can take to keep your sourdough in the best shape and correct any of problems. Of course, if you want a sour product, in order to let the bacteria produce acidity you have to do the opposite of what is indicated below.

To increase the leavening strength:

⁃ increase the temperature during leavening

⁃ decrease the ratio refreshments / flour

⁃ increase the ratio water / flour

⁃ increase humidity

In case of over-acidity:

⁃ change the type of flour (change microflora)

⁃ decrease the rising time

⁃ decrease ratio refreshments / flour

⁃ decrease the amount of water with the flour (to make a harder dough)

⁃ lower the temperature of the dough

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Some of this information belongs to the teaching material of the Cereal Technology Course at Parma University (Italy), courtesy of Prof. Franco Antoniazzi.

Come mantenere il lievito madre al meglio.

Il mio lievito madre ha un anno di vita! Lo tengo in un vasetto di vetro nel frigorifero e lo rinfresco generalmente una volta a settimana, ma a volte anche più spesso se ne uso in grandi quantità. Non ho mai avuto grossi problemi, ma è possibile che il lievito naturale a volte diventi più acido, oppure sia meno reattivo alla lievitazione, questo dipende da molti fattori. Ci sono comunque degli accorgimenti che si possono adottare per mantenere il lievito madre al meglio e correggere eventuali anomalie.

Interventi sui rinfreschi del lievito naturale.

Per aumentare la forza lievitante:

  • aumentare la temperatura di lievitazione
  • diminuire il rapporto rinfreschi/farina
  • aumentare il rapporto acqua/farina
  • aumentare l’umidità

Interventi in caso di acidità eccessiva:

  • cambiare tipo di farina (microflora diversa)
  • diminuire i tempi di lievitazione
  • diminuire i rapporti rinfreschi/farina
  • diminuire la quantità di acqua rispetto alla farina (impasto più duro)
  • abbassare le temperature degli impasti

Alcune delle informazioni riportate in questo articolo, fanno parte del materiale didattico del corso di Tecnologia dei Cereali dell’Univeristà di Parma, per gentile concessione del Prof. Franco Antoniazzi.

Bread making: choosing the right flour.

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  1. A good dough depends on the quality of the flour used. A good stone ground flour preserves most of the original nutritional values of the cereals.
  2. A few important factors determine the quality of a particular flour: tolerance to fermentation, good ability to absorb water, good consistency, extensibility and resistance.
  3. There are weak (soft) and strong (hard) flours. It’s important to understand the difference between these types of flour in order to use them in the best possible way.
  4. The strength of a flour is determined by the amount of protein (gluten) contained in the product. The higher the amount of protein (gluten), the stronger the flour.
  5. Weak flours have low protein (gluten) content and poor water absorption ability, consequently they are less active when leavening. For these reasons weak flours are mainly used for simple and dry preparations (e.g.to make cookies or bread sticks), while strong flours (e.g. manitoba) are used in more elaborate leavening processes.
  6. A plain strong flour dough is harder to work, therefore less extensible than a weaker one.

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Understanding flour strength.

In Italy, flour strength is indicated by a number followed by W. The W number is usually not indicated on the packaging of the product you buy at the supermarket. it’s possible to understand the strength of a flour by looking at the protein content indicated on the packaging.

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Below you will find some reference data that might help you to understand the relationship between protein, flour strengths (W) and their uses.

 

  • W
  • Protein
  • Use
  • 90/130
  • 9/10,5
  • Cookies (dough with baking powder)
  • 130/200
  • 10/11
  • Breadsticks, Crackers
  • 170/200
  • 10,5/11,5
  • Ciabatta, sandwich, focaccia bread, pizza, plain bread dough (with yeast or baking powder)
  • 220/240
  • 12/12,5
  • Baguettes, ciabatta bread, bread dough ( with yeast or baking powder) and biga (or sourdough) 5/6 h rising time
  • 300/310
  • 13
  • Worked bread, pastry dough with biga (or sourdough) up to 15 h rising time
  • 340/400
  • 13,5/15
  • Puffed bread, Pandoro, Panettone, dough leavened with long fermentation, pastry dough with biga (or sourdough) over 15 h rising time

The data shown here was taken from the teaching material of the Cereal Technology Course at Parma University (Italy), courtesy of Prof. Franco Antoniazzi.

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Guida alle farine.

  1. Un buon impasto dipende dalla qualità della farina utilizzata. Una buona farina ottenuta dalla macinazione in pietra (il metodo tradizionale) preserva al meglio le proprietà e i valori nutrizionali dei cereali macinati.
  2. Le caratteristiche da ricercare in una buona farina per fare il pane sono: tollerabilità alla fermentazione, buon assorbimento dell’acqua, buona consistenza, estensibilità dell’impasto e resistenza alla lavorazione.
  3. Esistono farine deboli e forti. E’ importante capire la differenza tra queste farine per utilizzarne al meglio le caratteristiche.
  4. Il fattore di panificabilità, o forza di panificazione, dipende dal contenuto di proteine (glutine) nella farina. Più alta è la percentuale di proteine contenuta nella farina e maggiore è la forza di panificazione.
  5. Le farine deboli hanno un basso contenuto di glutine, scarsa capacità di assorbimento dell’acqua e di conseguenza reagiscono meno attivamente alla lievitazione. Le farine deboli vengono quindi utilizzate nelle lavorazioni più fini e secche (per fare i biscotti o grissini), mante le farine forti (ad esempio la manitoba) si utilizzano per le lievitazioni più lunghe ed elaborate.
  6. Un impasto semplice, fatto con la farina forte, è più tenace e meno estensibile di un impasto fatto con la farina debole.

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Capire la forza delle farine.

In Italia, la forza della farina si indica con un numero seguito da W. Nella confezione al supermercato non troverete questi parametri riportati sulla confezione. E’ possibile però farsi un’idea sulla forza di panificazione della farina leggendo le percentuali di proteine riportate sulla confezione del prodotto.

In questa tabella troverete alcuni dati di riferimento per capire meglio il rapporto tra le proteine,la  forza di panificazione (W) delle farine e i loro utilizzi.

  • W
  • Proteine
  • Utilizzo
  • 90/130
  • 9/10,5
  • Biscotti ad impasto diretto (con lievito chimico)
  • 130/200
  • 10/11
  • Grissini, Crackers
  • 170/200
  • 10,5/11,5
  • Pane comune, impasto diretto (cioè con lievito chimico o lievito di birra), ciabatte, pancarré, pizze, focacce, fette biscottate
  • 220/240
  • 12/12,5
  • Baguettes, pane comune a impasto diretto (cioè con lievito chimico o lievito di birra), maggiolini, ciabatte a impasto diretto e biga di 5/6 h
  • 300/310
  • 13
  • Pane lavorato, pasticceria lievitata con biga di 15 h e impasto diretto
  • 340/400
  • 13,5/15
  • Pane soffiato, pandoro, panettone, lievitati a lunga fermentazione, pasticceria lievitata con biga oltre le 15 h

I dati riportati nella tabella sono stati presi dal materiale didattico del corso di Tecnologia dei Cereali dell’Univeristà di Parma, per gentile concessione del Prof. Franco Antoniazzi.

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A Steamed Alternative to Vegetable Stock.

Home-made (steamed) vegetable stock.

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This stock-like sauce is prepared by gently steaming vegetables, using ingredients naturally rich in flavour like wine, sesame seeds and fresh herbs. It ‘s a great alternative to commercial vegetable stocks (or vegetable broth) and a little bit healthier than homemade ones. This fragrant, rich-in-nutrients sauce will blend in nicely with most of your dishes, improving every recipe ( I use it with roast meat, stews, sauces or soups). As a homemade product, made ​​only with fresh vegetables and no artificial preservatives, this stock should be kept well sealed in the fridge and used up within a few days, while in the freezer will keep well for several months. This recipe is high in salt, a natural preservative, therefore should be used in moderation.

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Ingredients

4 tablespoons olive oil (1 of which is to be added at the end)

1 kg  ( 2 lb) fresh vegetables:

1 medium tomato

3-4 stalks of celery

2-3 carrots

a medium potato

1 red bell pepper (optional)

2 medium onions

2 cloves of garlic

A bunch of herbs to taste (I used parsley, marjoram and some oregano and rosemary)

150 ml (5 fl oz) white wine or Marsala wine

150 ml (5 fl oz) water

1 tablespoon salt

2 tablespoons sesame seeds (finely ground)

Fry the onions and garlic with 3 tablespoons of olive oil. When the onions are golden brown, pour the wine into a pan and let it cook at a low heat to make a sauce.

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In the meantime, wash and cut the vegetables into chunks, and put them in a steamer basket.

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Put the basket on top of the pan, cover with a lid and cook with the steam of the wine sauce for 20-30 minutes. Half way through the cooking time (after 10-15 minutes), pour the water into the wine sauce, then cover and continue cooking.

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When the vegetables are almost ready, add the herbs ( finely chopped) to the sauce.

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Put the vegetables back on top of the pan and continue to simmer until they are tender.

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Turn off the heat, pour the vegetable into the wine sauce and, using an immersion blender, blend everything together.

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Finely grind the sesame seeds with a food processor. Add the seeds, a tablespoon of salt and one of olive oil to the vegetables stock. Mix well.

Pour the stock into small jars (previously sterilized with boiling water or alcohol at 90 °), seal and store in the fridge and/or in the freezer.

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Dado di verdure (cotte a vapore) fatto in casa

Questo condimento si prepara facendo cuocere delicatamente le verdure al vapore, utilizzando ingredienti naturalmente aromatizzanti come il vino,i semi di sesamo e le erbe fresche profumate. E’ un’ottima alternativa al brodo fatto in casa o al classico dado del supermercato. Il risultato sarà una pasta profumatissima e ricca di sostanze nutritive che arricchirà ogni piatto, senza appesantirlo. Questa salsa, o dado, si può utilizzare per fare un brodo vegetale leggero, oppure ci si possono condire e insaporire svariate pietanze, come arrosti o sughi di vario genere. Essendo un prodotto preparato con ingredienti freschi e senza conservanti artificiali,  se tenuto in frigorifero è consigliabile utilizzarlo entro pochi giorni, mentre nel freezer si manterrà benissimo per diversi mesi. Il sale contenuto nella ricetta ne aiuta la conservazione, ma ovviamente bisogna moderarne le quantità nella preparazione delle vostre ricette.

Ingredienti

4 cucchiai d’olio di oliva (di cui 1 va aggiunto a cottura avanzata)

1 kg di verdure fresche:

1 pomodoro medio piccolo

qualche gambo di sedano

2-3 carote

una patata medio piccola

1 peperone rosso (facoltativo)

Un mazzetto di erbe aromatiche a piacere ( ho messo prezzemolo, maggiorata e in minore quantità  origano e rosmarino)

2 cipolle

2 spicchi d’aglio

150 ml di vino bianco o di Marsala

150 ml d’acqua

1 cucchiaio abbondante di sale

2 cucchiai di semi di sesamo (macinati finemente)

Fate rosolare il soffritto di cipolle e aglio con 3 cucchiai di olio d’oliva. Quando le cipolle saranno ben dorate allungate con un po’ di vino. Nel frattempo, lavate le verdure, tagliatele e mettetele nel cestello per la cottura a vapore. Riponete il cestello sopra la pentola del soffritto, chiudete con il coperchio e lasciate cuocere per 20-30 minuti con il vapore del vino.

A metà cottura (dopo 10-15 minuti) allungate il vino con 150 ml d’acqua, coprite la pentola e continuate a cuocere. Quasi a termine cottura, aggiungete le erbe aromatiche (tritate e pulite) al vino e lasciate insaporire a fuoco molto basso.  Spegnete la fiamma quando tutte le verdure saranno morbide, poi unitele alla salsa di vino e frullate il tutto con un frullatore ad immersione, fino a creare una crema densa. Nel caso il risultato fosse troppo liquido, fatelo un po’ ritirare a fuoco lento.

A questo punto, tritate i semi di sesamo finemente e aggiungeteli con un cucchiaio di sale (fino) alla nostro dado di verdura. Inumidite con un cucchiaio di olio crudo e mescolate bene tutto.Mettete il dado in diversi vasetti di vetro (precedentemente sterilizzati con acqua bollente o alcool a 90°) e riponeteli nel frigorifero e nel freezer.